Самое быстрое животное в мире

Зверь, разгоняющийся быстрее, чем спортивная модель «Феррари»… Бег этого животного – наполовину полет: 50% времени все четыре его лапы оторваны от земли. В атаке развивает скорость 120 км/час по прямой – быстрее только черный стриж и сапсан. Абсолютный шедевр аэродинамики: обтекаемость его корпуса выше, чем у самолета. Это гепард – самое быстрое животное в мире, созданная эволюцией машина для погони.

Содержание статьи

Строение тела: все – для бега

Вес взрослого гепарда не превышает 65 кг, самки – 40 кг. Тело имеет облегченный костяк длиной до 1,4 м, при этом длина хвоста – ¾ от длины корпуса. Мускулистый хвост хищник использует на виражах, для балансировки. Мышцы лап занимают до 40% веса гепарда, жировая ткань отсутствует. Плотно «перебинтованные» сухожилиями кости ног способны выдержать самые сильные удары о землю, а подушечки лап устроены по принципу тормозных колодок – они жесткие и складчатые, для лучшего сцепления с землей.

самое быстрое животное в мире
Гепард на полной скорости: максимально обтекаемый силуэт

Признак, по которому можно безошибочно отличить гепарда от других кошачьих – две черные полосы под глазами, как от слез. Черная шерсть (и темная кожа под ней) поглощает солнечные лучи, поэтому яркий свет не слепит глаза хищника. Охотится он днем и видит за 5 км вдаль. Гибкий позвоночник помогает гепарду на любых скоростях держать голову на одном уровне с землей, сфокусировав взгляд на жертве (это хорошо видно при замедленной съемке).

Относится гепард к подсемейству малых кошек и наиболее близок по генотипу с североамериканской пумой. У них общий предок – Miracinonyx, обитавший в Северной Америке 4 млн лет назад.

к содержанию ↑

С кем соревнуется гепард?

Чтобы понять, зачем гепарду такая скорость, надо посмотреть, на кого он охотится. Основная добыча этого хищника – газель Томсона, стремительное животное, для которого 80 км/ч – не предел. Меню пятнистого спринтера разнообразят антилопа импала, известная своими прыжками, зайцы и даже страус (его гепарды одолевают втроем).

Гепард отличается от других кошачьих тем, что не прячет добычу впрок. Он признает одну пищу – свежее мясо только что добытых жертв. Лишь оно способно поддержать работу могучего сердца, увеличенных легких, да и всего организма, нацеленного на стремительный бросок. Воду гепард пьет редко, раз в несколько дней, утоляя жажду горячей кровью. Выходить на охоту снова и снова – судьба этого хищника. К падали ни один гепард, даже умирая от голода, не притронется.

к содержанию ↑

Техника охоты

Охота гепарда – впечатляющее зрелище. Он идет с равнодушным видом, почти не прячась. Смотрит вдаль, а сам приближается к стаду копытных, заранее выбрав цель. Когда до нее остается метров десять, следует бросок. У жертвы есть шансы – ведь на ее стороне преимущество выносливости и непредсказуемость маневра. Гепард может выдержать взятую скорость не более 20 секунд. Газель хаотично кидается из стороны в сторону, делает «свечки»… словом, всячески пытается дезориентировать преследователя и выиграть драгоценное время. Удачной бывает только одна охота из четырех.

Догнав газель, хищник с силой выбрасывает переднюю лапу, целясь жертве в шею. Оружие гепарда – пятый коготь, находящийся на внутренней стороне кисти. Он есть у всех кошачьих, в том числе и у домашней кошки. Но у гепарда этот коготь особенно развит, крепок и заострен, как гарпун. Сила удара такова, что опрокидывает добычу вчетверо тяжелее, чем сам охотник. Если до шеи не дотянуться, хищник делает убегающей газели «подножку», и она несколько раз по инерции переворачивается в воздухе. На фото внизу – один из таких моментов.

самое быстрое животное в мире фото

Убить укусом, как лев или барс, гепард не в состоянии – эволюция дала ему легкую и обтекаемую голову, но при этом лишила мощных челюстей. Жертву он душит зубами и лапами, стараясь избегнуть острых рогов.

Каждая охота для гепарда связана с риском. Организм на такой бешеной скорости перегревается в считаные секунды, особенно уязвим мозг. Были случаи, когда молодые гепарды, увлекшись погоней, падали без сознания и долго приходили в себя. Слишком крупная добыча, отбиваясь, может нанести хищнику травму – и тогда гепард обречен.

Это хищник-одиночка. Cheetah – английское название гепарда, которое имеет индийские корни. На хинди оно означает «одинокий пестрый». Самцы из одного выводка образуют пожизненную коалицию и охотятся совместно, но не подкармливают больного сородича, как это делают львы в прайде. Тем более что всегда много желающих отнять у гепарда его добычу. Это и львы, и леопарды, и гиены, и даже стадо бабуинов. Гепард вынужден наедаться быстро.

Премудрости охоты молодые хищники осваивают целых два года, под руководством матери. Самцы никакого участия в воспитании выводка не принимают. Братья-гепарды захватывают обширную охотничью территорию и удерживают ее, не щадя пришельцев. Самки странствуют, останавливаясь только на время размножения.

к содержанию ↑

Биологические особенности

Видовое название гепарда – Acinonyx jubatus – означает «имеющий неподвижные когти и гриву». Седая грива – часть «детского наряда», детеныши покрыты ей вдоль всего позвоночника. Живот у котят темный. Природа подарила юным гепардам камуфляж, замаскировав их под существо совершенно другого вида – маленького, но безрассудно храброго барсука-медоеда (Mellivora capensis). Этот зверек попал в Книгу рекордов Гиннесса как самое отважное животное – он первым кидается в драку, даже со львом, и сражается насмерть. Медоед способен выстоять почти час в схватке с леопардом.

самое быстрое животное в мире
Медоед против львицы

Котятам внешность этого «гладиатора саванны» весьма кстати – хищники, заметив в траве белесую спину, уходят прочь.

cheetah_baby
Детеныш гепарда

В строении и поведении гепарда столько от собаки, что до начала XX века его считали промежуточным звеном между кошачьими и псовыми:

  • когти гепарда напоминают собачьи – они притупленные и неподвижные. Служат для лучшего толчка при беге, но бесполезны как оружие;
  • клыки их сплющены, как у псовых;
  • они подвержены собачьим болезням и, напротив, невосприимчивы ко многим из кошачьих инфекций;
  • молоко гепарда сходно по составу с волчьим.

Еще одна из «собачьих» черт – это преданность прирученных гепардов хозяину. Старинное название зверя – охотничий леопард. «Борзых котов» часто дарили русским князьям и западным вельможам, а в Азии с гепардами охотились даже бедняки – этот зверь был там нередок. К сожалению, в неволе гепарды не размножались, а массовый отлов котят привел к катастрофе – азиатский подвид почти исчез, сохранившись лишь в глухих провинциях Ирана.

к содержанию ↑

Изучение гепарда

Согласно мнению ученых, все существующие на земле гепарды – потомки одной-единственной пары животных, которая уцелела в неведомой катастрофе, погубившей многие другие биовиды. Генетически это почти клоны. Расплата – слабый иммунитет и высокая (30-70%) детская смертность. Популяция африканского гепарда медленно угасает… Ученые все же надеются найти генетический материал в Азии и вернуть гепарду иммунный барьер.

Алан Уилсон (Alan Wilson), профессор из Великобритании, потратил 10 лет на создание высокотехнологичных ошейников для гепардов. Ими были оснащены пять диких кошек, отловленных в Ботсване. Скорость, пульс, температура тела и прочие данные передаются от ошейников с частотой 600 измерений в секунду. Восполнены многие пробелы в знаниях. Выяснилось, в частности, что гепард рекордсмен не только в скорости разгона, но и в торможении. Что он предпочитает охотиться ранним утром, отлично видит в тумане и многое другое.

Планируется следующий шаг: оснастить ошейники миниатюрными видеокамерами с выходом в Интернет – и тогда любой сможет воочию наблюдать, как самое быстрое животное в мире обитает и охотится в естественных условиях.

***

к содержанию ↑

Интересные факты:

  • Гепарды, как и люди, делятся на «правшей» и «левшей». Первые поражают добычу исключительно правой лапой, вторые предпочитают действовать левой. Есть и «двурукие» хищники.
  • В неволе этот кот уживчив и способен завести дружбу с животными самых разных видов. Но особенно тяготеет к… собакам.

gepard-4
Гончая и гепард: «Правда, мы похожи?»