Самый большой кит в мире

Киты являются крупнейшими из ныне живущих животных. По мнению некоторых специалистов, крупнейшие киты – вообще самые большие из всех когда-либо населявших нашу планету живых существ. Самый большой кит в мире относится к виду синих китов рода полосатиков. Первое научное описание этого гиганта сделал шотландский естествоиспытатель Роберт Сиббалд в конце 17 века, а современное латинское имя Balaenoptera musculus кит получил в 1758 году с легкой руки знаменитого шведского биолога Карла Линнея.

Содержание статьи

Образ жизни

Вид морских млекопитающих, получивший наименование «синий кит» (по-английски – Blue Whale), состоит из четырех подвидов:

  • южный,
  • северный,
  • карликовый,
  • индийский.

Самыми крупными из них являются два подвида, обитающие преимущественно в северных и южных циркумполярных (то есть вокруг полюсов) водах. Имея хорошо развитый цедильный аппарат, состоящий из большого количества роговых пластинок, синий кит питается планктоном, мелкой рыбой и головоногими. То есть теми, кого он может проглотить целиком. Рвать добычу на части – это не для него.

Синий кит способен к глубоким погружениям. Известны случаи, когда он, загарпуненный, в испуге нырял на глубину в полкилометра и даже более. При спасении от китобоев может развивать скорость до 50 километров в час, правда на короткое время. А средняя скорость плавания составляет:

  • 2-6 километров в час – при кормежке;
  • 33 километра в час – при миграциях;
  • 37 километров в час – при опасности (может выдерживать такую скорость довольно длительное время).

Жизнь синего кита является объектом исследования зоологов и океанологов. На этом видео вы можете посмотреть, как австралийские специалисты изучают нюансы его бытия.

Рожают самки кита примерно один раз в два года, при этом вынашивание плода длится (по разным оценкам) от 10 до 12 месяцев. Рождается обычно один малыш, но на 100 родов приходится 1 случай, когда появляется двойня. Весит «младенец» от двух до трех с половиной тонн, а длину имеет совсем не детскую – от 6 до 8,5 метров! Растет молодой кит воистину не по дням, а по часам!

Самка вскармливает детеныша молоком до 7-месячного возраста. За данный срок он вырастает до 16 метров (то есть примерно вдвое или чуть более) и весит уже около 23 тонн. В течение суток он получает от матери 90 литров молока и за это время прибавляет в весе 44 килограмма. Такой бурный рост возможен из-за уникальных качеств китового молока: жир и белок составляют не менее 50 процентов от его массы! К полутора годам молодой синий кит достигает длины 23-24 метра и массы в 50 тонн.

к содержанию ↑

Размеры

Максимальная зафиксированная на фото длина синего кита составляет 33 метра, а оценочный вес этого исполина – около 150 тонн. Из ныне существующих животных он не имеет равных. И даже среди обитателей прошлых эпох ученые еще не нашли никого, кто мог бы соперничать с ним. Даже в мезозойскую эру, когда на Земле было значительно теплее и условия жизни располагали к появлению суперкрупных животных.

самый большой кит в мире

Среди морских обитателей тех далеких времен нет никого, кто бы мог соперничать с синим китом. Но, как ни странно, в то время на суше жили сейсмозавры, имеющие длину от кончика хвоста до головы 36-40 метров. Но при этом туловище было небольшим, такой длины они достигали исключительно за счет относительно тонкого и длинного хвоста и длинной шеи. А вес данного мезозойского сухопутного монстра не шел ни в какое сравнение с массой синего кита, нашего современника, – «всего» каких-то 50 тонн!

к содержанию ↑

Численность популяции

Неконтролируемая охота на синего кита привела к катастрофическому сокращению популяции. Если до начала интенсивного промысла численность вида оценивалась в 215-275 тысяч голов, то к 1964 году на планете осталось лишь 650 особей (по самой минимальной оценке) или до 2 тысяч – по мнению оптимистов. В 1965 году охота была запрещена, и началось восстановление численности. Сейчас данные о том, как идет рост количества синих китов, сильно разнятся у разных источников.

Одно несомненно: популяция медленно восстанавливается. Правда, даже наиболее оптимистично настроенные зоологи не верят, что когда-нибудь удастся восстановить численность популяции в тех размерах, какой она была до начала промысла. Ареал обитания синего кита разбит на локальные области, в то время как еще в 19 веке он включал весь Мировой океан, за исключением некоторых внутренних морей. Общая численность всех подвидов составляет на данное время примерно 5 тысяч особей.

к содержанию ↑

Промышленное значение вида

Сегодня самый большой в мире кит по-прежнему находится под охраной международных законов. Поэтому промыслового значения не имеет, являясь лишь объектом изучения. А в прошлом его убивали ради ворвани – китового жира, который находил применение в различных отраслях промышленности, и ради китового уса. Эти роговые пластинки шли на изготовление мебели, щеток, различных каркасов.

Сейчас необходимости в добыче ворвани и китового уса не существует. Развитие химической промышленности позволило заменить эти природные материалы искусственными аналогами. Китовое мясо издавна составляло значительную часть рациона северных народов. Но те времена канули в прошлое, и даже племена, которые сохраняют традиционный уклад жизни, обходятся без китового мяса, предпочитая ему другие продукты.