Самая большая страна в мире

Какая самая большая страна в мире – известно: это наша Родина. Так учили еще в советских школах, и даже после развала Советского Союза эта информация не потеряла актуальности. И сейчас Российская Федерация имеет площадь 17125187 квадратных километров, оставив позади занимающую второе место Канаду – 9984670 км2. А из всех когда-либо существовавших на планете государств крупнейшим была Британская империя. Ее площадь в период расцвета составляла более 42 млн квадратных километров.

Содержание статьи

Как было раньше

Крупные государственные образования существовали еще в античном мире. Но даже самые мощные из них в эпоху, когда скорость сообщения между разными частями государства определялась расстоянием, которое может проскакать за день всадник, не могли быть долгое время устойчивыми и разваливались. Исключением являлись, пожалуй, только Персидская и Римская империи: это были государства с мощной вертикалью власти и жестким законом. Но и они по размеру сильно уступали колониальным империям Нового времени.

В Средневековье можно отметить Монгольскую империю и Арабский халифат, объединившие под своей властью более-менее крупные территории. Но это были эфемерные образования. Центробежные тенденции очень быстро развалили эти государства. Монгольская империя только номинально подчинялась великому хану, ставка которого была в Каракоруме. На деле же отдельные улусы империи являлись самостоятельными государствами – как, например, Золотая Орда, доставившая немало неприятностей нашим пращурам.

С эпохой Великих географических открытий, стартовавшей в 1492 году с открытием Америки Колумбом, начался безудержный рост европейских монархий, поглощавших вновь открытые или захваченные земли в Америке, Африке, Азии и даже целый материк – Австралию. Недостаточная скорость перемещения между метрополией и колониями с лихвой возмещалась более высокой организацией и военно-техническим превосходством имперообразующих этносов над покоренными. Яркое подтверждение – подавление англичанами восстания сипаев в Индии в 1857-1859 гг. Англичане имели армию численностью не более 90 тысяч человек, из которых жителей метрополии было не более 12 тысяч, а противостояла им огромная страна с населением около 250 миллионов человек и, соответственно, с колоссальным мобилизационным ресурсом.

самая большая страна в мире

На фоне европейских колониальных империй Российская империя выделялась принципиально иным способом контроля над территориями и их эксплуатации. Имперообразующий этнос – русские (в то время белорусы и украинцы под именем малороссов считались местными «разновидностями» русских) – всегда составлял в империи большинство. Санкт-Петербург (в то время – столица) не стремился к безудержной эксплуатации национальных окраин, довольствуясь тем, что держал под контролем местные элиты, и даже привнося в жизнь провинций европейскую культуру и развивая там промышленное производство. Поэтому в Российской империи восстания против центральной власти никогда не достигали такой степени накала и кровопролития, как в Индии.

к содержанию ↑

20 век и начало 21-го

Двадцатый век стал веком крушения старых империй. После Первой мировой войны рухнули Османская, Германская, Австро-Венгерская и Российская империи, правда, Советский Союз сумел собрать почти все имперские земли. После окончания Второй мировой войны европейские метрополии больше не могли удерживать колонии, человеческие ресурсы которых превосходили их собственные в десятки раз. Самая крупная империя из когда-либо существовавших на земле, Британская, лишилась почти всех своих приобретений, даже тех, где англосаксы составляли большинство населения, – Австралии и Канады. А 1960 год стал «Годом Африки» – сразу 15 стран этого континента получили независимость, Британская и Французская колониальные империи перестали существовать.

Государство Время наивысшего расцвета Площадь во время наивысшего расцвета
Британская империя 1918 г. 42,75 млн км
Монгольская империя 1265-1361 гг. 38,0 млн км
Российская империя 1866 г. 22,8 млн км
Советский Союз 1945-1990 гг. 22,4 млн км
Испанская империя 1790 г. 20,0 млн км

В результате всех этих изменений крупнейшими государствами мира стали Советский Союз и его преемник – Россия. Такое положение существует и сейчас. А вот какая страна окажется самой большой в мире через несколько десятилетий, вряд ли кто-то может сказать. Скорее всего, образований вроде Британской или Российской империй не будет. Не зря же в прошлом веке появилась концепция неоколониализма, согласно которой нет необходимости юридически подчинять колонии.

Вполне достаточно зависимости экономической. При этом государственный бюджет не несет нагрузки в виде затрат на развитие зависимых территорий и на подъем уровня жизни людей, там проживающих. А природные и человеческие ресурсы собственных экономических колоний эксплуатируются с минимальными затратами. По крайней мере, политическая практика «ведущих экономических держав мира» во второй половине прошлого века и в начале века нынешнего это подтверждает.