Самая большая река в мире?

По-настоящему большие реки можно найти в каждой части света. Если говорить о «голубых артериях», протяженность которых превышает тысячу километров, богаче всех окажется Азия – на ее территории расположены бассейны пятидесяти с лишним пресноводных гигантов. Зато в Австралии их явный недобор – всего пять на целый континент.

Выбрать одного лидера непросто. Ученые до сих пор спорят о том, должна ли самая большая река в мире определяться по протяженности с притоками – или их не стоит брать во внимание. В результате за первое место веками сражаются африканский Нил и южноамериканская Амазонка. Готовы также претендовать на первенство Обь, Миссисипи и Янцзы.

Содержание статьи

Янцзы – неизмеренная китайская красавица

В Поднебесной никогда не сомневались, что именно их Янцзы – самая-самая, поэтому название ей дали незамысловатое и утверждающее («Длинная река»). Причина такого почтения вполне понятна – десятки тысяч лет назад в ее низовье зародилась южно-китайская цивилизация. Эта красавица доставляла меньше хлопот земледельцам, чем мутная Хуанхэ, поэтому для оседлой жизни местные берега подходили идеально.

самая большая река в мире

Сегодня треть граждан КНР проживает на территории, относящейся к бассейну Янцзы. Удивительно, что при этом нет единого мнения о ее точных размерах – все экспедиции, которые должны были поставить точку в споре, не могли пройти от истоков до финиша без фатальных потрясений. Глупо погибали отлично подготовленные профессионалы, в слаженных командах возникали опасные внутренние конфликты. Мистика какая-то!

В результате сведения о протяженности Янцзы складываются из результатов отдельных замеров и сильно варьируются. Одни специалисты настаивают на цифре 6300 км, другие уверяют, что длина реки – только 5800 километров. Зато известно, что рождается эта красавица в Тибете, на приличной высоте, чтобы потом, опустившись на пять тысяч метров, влить свои воды в Восточно-Китайское море.

к содержанию ↑

Обь – одна или с Иртышом?

Бассейн Оби – самый масштабный в России. Полноводный отечественный гигант возникает из слияния вполне самодостаточных Катуни и Бии. Начинаясь на Алтае, река пересекает всю страну с юга на север, где впадает наконец-то в Карское море. По пути свои воды ей дарят тридцать крупных притоков, самый известный – Иртыш, который «дотягивается» до Китая и Казахстана. Важность столь разветвленной системы для экономики региона переоценить сложно.

самая большая в мире река

Постоянно возникают споры, как правильно считать длину этой величайшей водной артерии: от истоков Бии, от начала Катуни или от точки их слияния? И учитывать ли при этом Иртыш, протяженность которого 4 248 км (то есть на 600 километров больше, чем самой Оби). Математика проблему решить не может, поэтому пока российскую реку официально «задвинули» на третье место в мировом рейтинге.

к содержанию ↑

Миссисипи – поток, выбирающий свой путь

Для американцев это не просто река, а некий символ, ведь освоение местных земель колонизаторами шло вдоль ее течения. Миссисипи объединяла людей, предлагая земледельцам самые плодородные почвы, богато удобренные илом. Она же служила границей между испанской и французской зонами влияния, а в годы Гражданской войны – между армиями Юга и Севера.

На протяжении своих официальных 6275 (по другим данным – 6420) км река принимает в себя воды Огайо и Миссури. Начинаясь в Миннесоте, этот поток пересекает десять штатов и заканчивается в Мексиканском заливе. Ученые уверяют, что в дельте Миссисипи постоянно происходят какие-то изменения – старые притоки пересыхают, а потом их место занимают новые.

reka-4

И устье, и само русло регулярно сдвигаются, процесс может занимать тысячи лет или происходить буквально на глазах. В конце XIX века такие «капризы» чуть было не перекроили американскую карту – резкая смена курса одного из рукавов отрезала часть штата Теннесси, присоединив ее к Арканзасу. К счастью, политикам удалось урегулировать территориальные споры без скандала, но определенные проблемы топографам «шустрая» Миссури создала.

к содержанию ↑

Священный Нил – великий водный путь

reka-5

Для Африканского континента с его непростым климатом гигантский Нил – подлинное благословение, источник жизни. Изучением этой водной артерии интересовались еще античные ученые, в частности Геродот. Коренные местные жители поступали проще – они обожествляли реку, строили в ее честь храмы, а кое-где даже приносили человеческие жертвы.

При таком неослабевающем интересе найти истоки полноводного гиганта удалось относительно недавно, в XIX веке. Английская экспедиция обнаружила на юго-востоке Африки огромное озеро, которое получило название Виктория – в честь британской королевы. Если считать от его берегов до Средиземного моря, которое служит концом пути, длина Нила – 5600 км, а вместе с притоками набирается 6852 километра. До недавнего времени это был лучший результат, но сегодня он занимает только вторую строчку в топе.

к содержанию ↑

Амазонка – неподражаемое природное чудо

От истоков до устья Амазонки – почти семь тысяч километров, это действительно самая большая в мире река. Она не только занимает вместе со всеми своими рукавами огромную площадь, но и переносит невероятное количество воды – 220 тысяч кубометров в секунду. Притоков длиной свыше тысячи километров у нее целых двадцать штук – еще один несомненный рекорд.

Названием река обязана конкистадорам, которых впечатлила индейская легенда о племени женщин-воительниц, обитающих в джунглях на территории современной Колумбии. В этих местах под пологом леса царит постоянная жара, безумная влажность и абсолютное безветрие. Для животного и растительного мира – подлинный рай, но людям выживать в таких условиях непросто.

reka-6

Амазонка способна претендовать еще на одно звание – самой опасной реки в мире. В ее водах водятся кровожадные монстры-пираньи, ядовитые скаты-хвостоколы, электрические угри, огромное количество крошечных рыбок, червей, зловредных личинок, которые не прочь паразитировать за счет более крупных живых существ. Летальным исходом вполне может закончиться встреча с 4-метровым кайманом или гигантской анакондой.

Благодаря своей полноводности Амазонка практически повсеместно подходит для судоходства, а на протяжении полутора тысяч километров от устья доступна даже для океанских лайнеров. Так что место на вершине топа она занимает по праву.