Самая большая черепаха в мире

Исследователи не исключают, что, возможно, на Галапагосских островах до сих пор проживает самая большая черепаха в мире из сухопутных, которая родилась еще в момент посещения островов знаменитым Чарльзом Дарвином в далеком 1835 году. Этот вид особей имеет название «слоновые черепахи». Они достигают 1,5 метров в длину и могут весить до 250 килограммов. Средняя продолжительность жизни представителей этого вида – 100 лет. Известны случаи, когда старейшие гигантские черепахи доживали до 152 лет. На фото изображена одна из галапагосских слоновых черепах.

Содержание статьи

Численность черепах на Галапагосских островах

Дарвин описывал 15 видов сухопутных галапагосских черепах, в настоящее время там осталось только 10 видов. Они выжили в дикой природе. До недавнего времени присутствовал еще один представитель 11 подвида «Абингдонская слоновая черепаха» по кличке Одинокий Джордж, который, к сожалению, скончался в 2012 году. На снимке ниже изображена эта знаменитая на весь мир рептилия. На протяжении XVII – XIX веков более 100 000 особей было съедено пиратами, китобоями и моряками торговых судов. Кроме того, завезенные на архипелаг козы и свиньи активно уничтожали траву, обрекая рептилий на голод, а одичавшие собаки и крысы поедали их яйца и новорожденных особей. Критического уровня численность достигала в 1970 году, когда оставалось всего 3000 экземпляров. Сегодня там насчитывается не более 20 000 экземпляров.

самая большая черепаха в мире

На влажном высокогорье архипелага водятся гигантские черепахи с выраженным куполообразным панцирем. В сухих низменностях островов обитают особи поменьше с выраженной седлообразной формой панциря, они обладают очень длинной шеей и имеют некое сходство с динозаврами.

Сегодня все виды галапагосских черепах занесены в Красную книгу, их жизнь охраняется правительством Эквадора. С 1970 года на научно-исследовательской станции им. Ч. Дарвина началось выведение черепах в неволе. Это оказывает положительное воздействие на увеличение численности данных животных.

к содержанию ↑

Образ жизни галапагосских черепах

Галапагосские черепахи, в том числе и самая большая в мире черепаха из вида «слоновых», ведут несложную жизнь. Они считаются дневными животными, пасутся на траве, употребляют в пищу также кактусы и листья деревьев, в том числе не съедобные для других животных. Греясь на солнце, они дремлют и спят около 16 часов в сутки. Много времени рептилии проводят в жидкой грязи, на ночь они выкапывают небольшие углубления в земле и укрывают в них заднюю половину тела. Замедленный метаболизм и способность удерживать в организме большой запас воды позволяет черепахам выживать без еды и без воды около года.

Половая зрелость у этих видов возникает у самок в возрасте около 10 лет, у самцов – в возрасте около 5-6 лет. Считается (теоретически), что способность к воспроизводству у рептилий сохраняется до глубокой старости. Размножаются галапагосские черепахи практически круглый год. Самки могут откладывать до 22 яиц диаметром около 30 см в насиженные места, которые они используют на протяжении всей своей жизни.

к содержанию ↑

Кстати

Вулканический архипелаг, названный позднее Галапагосскими островами, обнаружили испанские моряки в 1535 году. Название происходит от испанского слова Galapago (Галапаго), что в переводе означает «черепаха». Острова были так названы именно из-за обильного заселения архипелага черепахами.