Самая большая акула в мире?

Общеизвестно, что многие организмы, живущие в воде, имеют значительно большие массу и размеры, чем обитатели суши. Связано это с тем, что в воде нагрузка на скелет и мышцы гораздо ниже, что позволяет водным животным достигать куда более внушительных параметров, чем сухопутным. Крупнейшими современными рыбами считаются акулы. А какая же самая большая акула в мире? Из ныне живущих представителей отряда хрящевых рыб это китовая акула.

Содержание статьи

Безопасная акула

Китовая акула имеет средние размеры 12-14 метров в длину. Но, по свидетельству зоологов, может достигать и значительно больших габаритов – 18-20 метров. В прессе появлялись сведения о поимке тайваньскими рыбаками 20-метровой самки китовой акулы, которая весила 34 тонны. Насколько эта информация соответствует истине – вопрос дискуссионный. Документально зафиксирована поимка лишь 14-метровой акулы, а более крупные цифры давались только по результатам наблюдений, измерить гигантов возможности не было.

Название акула получила и за огромные размеры, и за образ жизни, напоминающий китовый. В связи с тем, что цедильный аппарат у нее устроен иначе, чем у китов, акула питается не только планктоном, но и рыбьей мелочью – всем, что может проглотить целиком. Размеры пищи ограничены сравнительно небольшой шириной пищевода – около 10 сантиметров. А вот рвать добычу на куски, подобно своим кровожадным родственницам, она не станет. Поэтому для человека китовая акула совершенно безопасна.

самая большая акула в мире

Плавает она очень медленно – со скоростью около 5 километров в час. Этим пользуются многочисленные ныряльщики-аквалангисты, спешащие сфотографироваться в компании с мирным гигантом. И не только сфотографироваться, но и даже прокатиться верхом! Фото верхом на китовой акуле – это действительно впечатляет!

к содержанию ↑

Ареал распространения

Китовые акулы – рыбы теплолюбивые. Поэтому они встречаются в жарких широтах по обе стороны экватора. Северная граница их обитания находится примерно на 30-й широте, южная – на 35-й. Очень много этих гигантов скапливается возле острова Тайвань и у Сейшельских островов, а также у восточного побережья Африки. В некоторых других районах численность китовых акул также достаточно велика. Это Мексиканский залив, чилийское побережье, Филиппины и северное побережье Австралии.

В других местах они встречаются значительно реже. Интересно, что популяция китовых акул, проживающая в Красном море, практически не выходит в океан. Очевидно, это связано с наличием пищи. Красное море славится обилием планктона, который привлекает большое количество рыбы, а китовая акула поедает и тех, и других.

к содержанию ↑

Из личной жизни китовой акулы

Китовая акула является яйцеживородящей: детеныши находятся в яйце-капсуле, которое мать вынашивает, пока юная акула не вылупится и не выйдет на свет. Интересно, что при таких крупных размерах взрослых особей новорожденный малыш китовой акулы имеет длину всего лишь около полуметра. Одновременно самка может вынашивать до 300 детенышей. Загарпуненная в 1995 году беременная самка имела 307 зародышей размером от 40 до 60 сантиметров.

Растут китовые акулы очень медленно. Половой зрелости они достигают в возрасте от 30 до 50 лет. А общая продолжительность жизни у них составляет, по разным оценкам, от 70 до 100 лет. Некоторые называют даже цифру в 150 лет, но большинство зоологов считают ее сильно завышенной. Половозрелость у китовых акул наступает при достижении ими длины 4,4-5,6 метра, или по другим данным – длины 8-9 метров.

к содержанию ↑

Образ жизни

Китовая акула может погружаться на глубину до 700 метров. Но большей частью предпочитает поверхностные слои не глубже 70 метров. Это предпочтение связано с необходимостью находиться рядом с косяками мелкой рыбы (прежде всего скумбриевых), которые выбирают мелководье. Различия между днем и ночью не делает и может охотиться в любое время суток. По-видимому, китовая акула спит лишь изредка, и, судя по всему, сон ее очень недолог.

Появляется акула обычно в составе небольших групп. Очень редко удается лицезреть отдельную особь. Чаще в местах массового скопления мелкой рыбы, являющейся одним из видов питания гигантов, можно встретить крупные группы акул. В 2009 году американские ихтиологи наблюдали у побережья Юкатана (Мексика) около 420 китовых акул, которые собрались, чтобы полакомиться только что выметанной икрой скумбрии.

Несмотря на внушительные размеры и очень толстую кожу (до 10 сантиметров), акула имеет естественных врагов:

  • крупные акулы других видов;
  • касатки;
  • атлантический синий марлин.

Получил известность случай, когда на акулу нападал гигантский кальмар, но эта информация документально не зафиксирована, поэтому вызывает у специалистов серьезные сомнения.

к содержанию ↑

Численность

Сколько же особей насчитывает самая большая в мире акула? По мнению специалистов, около тысячи. Правда, тут же следует оговориться, что тысяча – это только те особи, которых удается отслеживать с помощью технических средств. Но в любом случае ее численность никогда не была высокой. И, скорее всего, китовая акула является самой редкой рыбой в мире.

Пагубно на воспроизводстве популяции сказывается браконьерский лов китовой акулы. Быстро увеличивающееся население Юго-Восточной Азии нуждается в пище и не соблюдает международного запрета на отлов этой рыбы. А длительный срок достижения акулой половой зрелости и медленный рост не позволяют восстанавливать поголовье. По подсчетам ученых, темпы снижения численности популяции составляют от 5 до 6 процентов в год.