Самая близкая к Солнцу планета

В нашей Солнечной системе имеется восемь планет. Плутон, который с момента открытия в 1930 году считался полноправной девятой планетой, в 2006 году был «разжалован» Международным астрономическим союзом (МАС) до звания карликовой планеты или астероида. Меркурий, самая близкая к Солнцу планета, назван по имени древнеримского бога, покровителя путешественников, купцов и воров. Название было дано из-за большой подвижности, даже «суетливости» планеты, которая обращается вокруг Солнца за 88 земных суток. Благодаря близости к нашему светилу на Меркурии существуют экстремальные условия, исключающие появление и сохранение жизни земного типа.

Содержание статьи

Меркурий: физические характеристики

Меркурий – не только самая близкая к Солнцу планета, она еще и самая маленькая. Радиус Меркурия составляет 2440 километров. Это меньше радиуса Титана (спутник Сатурна) и Ганимеда (спутник Юпитера). Если бы рядом с Меркурием оказалась достаточно массивная планета, то он, вполне вероятно, был бы притянут ею и тоже стал бы спутником. Но ему удалось избежать этой участи, оставшись в статусе планеты. Сравнительные характеристики Меркурия и Земли:

МеркурийЗемля
Экватор15330 км40000 км
Средний радиус2439,7 км6371 км
Площадь поверхности74800000 кв. км510000000 кв. км
Масса планеты3,33022х1023 кг5,9726х1024 кг
Ускорение свободного падения3,7 м/с29,78 м/с2
Средняя плотность5,427 г/см35,5153 г/см3
Первая космическая скорость3,1 км/с7,91 км/с
Вторая космическая скорость4,25 км/с11,186 км/с
Наклон оси2,11′23°26’21»
Объем планеты6,083х101010,8321х1011
Расстояние от Солнца46-70 млн км150 млн км

Суточные перепады температуры на поверхности Меркурия являются наибольшими в Солнечной системе. Это стало возможным из-за практически полного отсутствия атмосферы и рыхлого состояния верхних слоев меркурианского грунта, что затрудняет передачу избытков тепла вглубь планеты. Средняя дневная температура составляет около плюс 350 градусов по Цельсию, ночная – минус 170 по Цельсию, то есть суточные колебания – 520 градусов. Для сравнения: хотя у второй от Солнца планеты – Венеры – дневная температура составляет даже большую величину (плюс 470 градусов), но суточные колебания благодаря очень густой и плотной атмосфере и наличию «парникового эффекта» почти отсутствуют или очень незначительны.

к содержанию ↑

Поверхность и недра Меркурия

Самая близкая планета к Солнцу имеет поверхность, сильно напоминающую лунную: она так же покрыта большим количеством кратеров, образовавшихся от ударов метеоритов. Подобное положение сложилось из-за очень разреженной атмосферы, которая могла бы предохранить планету от ударов из космоса. В отличие от Луны, на Меркурии присутствуют так называемые эскарпы – откосы длиной в сотни километров. Предположительно они возникли при остывании планеты, когда происходило ее сжатие. В результате этого сжатия площадь поверхности уменьшилась на один процент.

самая близкая к солнцу планета

По расчетам астрофизиков, Меркурий имеет жидкое ядро с высоким содержанием железа, благодаря чему у планеты есть довольно сильное магнитное поле. Величина ядра – до 75 процентов диаметра планеты. Толщина коры составляет около трехсот километров, а в мантии высоко содержание силикатов. Более точных сведений о состоянии недр Меркурия пока нет.

к содержанию ↑

Исследование Меркурия

Меркурий относится к планетам, видимым с Земли невооруженным взглядом, поэтому его изучением занимались еще астрономы Вавилона и Древней Греции. Но из-за отсутствия телескопов все исследования долгое время сводились к определению параметров орбиты, к тому же из-за близкого углового расстояния от Солнца наблюдение за Меркурием часто затруднено. В XVII веке началось изучение с помощью телескопов, а в XX-м – с помощью радиотелескопов и межпланетных автоматических станций. Первое сканирование поверхности планеты радиотелескопом было сделано в 1965 году. А первый космический аппарат – «Маринер-10» – приблизился к Меркурию на расстояние 320 км в 1974 году.

Меркурий сегодня остается самой слабо исследованной планетой земной группы. На 9 июля 2016 года запланирован старт совместной европейско-японской автоматической станции «BepiColombo». Станция доставит на орбиту Меркурия два исследовательских модуля, в создании одного из которых приняла участие Россия. Модули будут вращаться вокруг планеты по сильно вытянутым орбитам: европейский – на расстоянии от 400 до 1500 км, а японский – от 450 до 15000 км. Предполагается, что модули будут работать на орбите около года.