Самая близкая к Солнцу планета

В нашей Солнечной системе имеется восемь планет. Плутон, который с момента открытия в 1930 году считался полноправной девятой планетой, в 2006 году был «разжалован» Международным астрономическим союзом (МАС) до звания карликовой планеты или астероида. Меркурий, самая близкая к Солнцу планета, назван по имени древнеримского бога, покровителя путешественников, купцов и воров. Название было дано из-за большой подвижности, даже «суетливости» планеты, которая обращается вокруг Солнца за 88 земных суток. Благодаря близости к нашему светилу на Меркурии существуют экстремальные условия, исключающие появление и сохранение жизни земного типа.

Содержание статьи

Меркурий: физические характеристики

Меркурий – не только самая близкая к Солнцу планета, она еще и самая маленькая. Радиус Меркурия составляет 2440 километров. Это меньше радиуса Титана (спутник Сатурна) и Ганимеда (спутник Юпитера). Если бы рядом с Меркурием оказалась достаточно массивная планета, то он, вполне вероятно, был бы притянут ею и тоже стал бы спутником. Но ему удалось избежать этой участи, оставшись в статусе планеты. Сравнительные характеристики Меркурия и Земли:

Меркурий Земля
Экватор 15330 км 40000 км
Средний радиус 2439,7 км 6371 км
Площадь поверхности 74800000 кв. км 510000000 кв. км
Масса планеты 3,33022х1023 кг 5,9726х1024 кг
Ускорение свободного падения 3,7 м/с2 9,78 м/с2
Средняя плотность 5,427 г/см3 5,5153 г/см3
Первая космическая скорость 3,1 км/с 7,91 км/с
Вторая космическая скорость 4,25 км/с 11,186 км/с
Наклон оси 2,11′ 23°26’21”
Объем планеты 6,083х1010 10,8321х1011
Расстояние от Солнца 46-70 млн км 150 млн км

Суточные перепады температуры на поверхности Меркурия являются наибольшими в Солнечной системе. Это стало возможным из-за практически полного отсутствия атмосферы и рыхлого состояния верхних слоев меркурианского грунта, что затрудняет передачу избытков тепла вглубь планеты. Средняя дневная температура составляет около плюс 350 градусов по Цельсию, ночная – минус 170 по Цельсию, то есть суточные колебания – 520 градусов. Для сравнения: хотя у второй от Солнца планеты – Венеры – дневная температура составляет даже большую величину (плюс 470 градусов), но суточные колебания благодаря очень густой и плотной атмосфере и наличию «парникового эффекта» почти отсутствуют или очень незначительны.

к содержанию ↑

Поверхность и недра Меркурия

Самая близкая планета к Солнцу имеет поверхность, сильно напоминающую лунную: она так же покрыта большим количеством кратеров, образовавшихся от ударов метеоритов. Подобное положение сложилось из-за очень разреженной атмосферы, которая могла бы предохранить планету от ударов из космоса. В отличие от Луны, на Меркурии присутствуют так называемые эскарпы – откосы длиной в сотни километров. Предположительно они возникли при остывании планеты, когда происходило ее сжатие. В результате этого сжатия площадь поверхности уменьшилась на один процент.

самая близкая к солнцу планета

По расчетам астрофизиков, Меркурий имеет жидкое ядро с высоким содержанием железа, благодаря чему у планеты есть довольно сильное магнитное поле. Величина ядра – до 75 процентов диаметра планеты. Толщина коры составляет около трехсот километров, а в мантии высоко содержание силикатов. Более точных сведений о состоянии недр Меркурия пока нет.

к содержанию ↑

Исследование Меркурия

Меркурий относится к планетам, видимым с Земли невооруженным взглядом, поэтому его изучением занимались еще астрономы Вавилона и Древней Греции. Но из-за отсутствия телескопов все исследования долгое время сводились к определению параметров орбиты, к тому же из-за близкого углового расстояния от Солнца наблюдение за Меркурием часто затруднено. В XVII веке началось изучение с помощью телескопов, а в XX-м – с помощью радиотелескопов и межпланетных автоматических станций. Первое сканирование поверхности планеты радиотелескопом было сделано в 1965 году. А первый космический аппарат – «Маринер-10» – приблизился к Меркурию на расстояние 320 км в 1974 году.

Меркурий сегодня остается самой слабо исследованной планетой земной группы. На 9 июля 2016 года запланирован старт совместной европейско-японской автоматической станции «BepiColombo». Станция доставит на орбиту Меркурия два исследовательских модуля, в создании одного из которых приняла участие Россия. Модули будут вращаться вокруг планеты по сильно вытянутым орбитам: европейский – на расстоянии от 400 до 1500 км, а японский – от 450 до 15000 км. Предполагается, что модули будут работать на орбите около года.