Как пишется правильно: позднее или позже?

В русском языке сравнительная степень наречия поздно существует в двух формах: позднее и позже. Обе формы употребляются в устной и письменной речи как равноправные с той лишь оговоркой, что одна из них имеет книжный оттенок, свойственный литературным художественным стилям, а другая считается общеупотребительной  и обладает нейтральной стилистической окраской.

Форма сравнительной степени позднее образована от основы наречия поздно способом замены суффикса –о- суффиксом –ее-. Такой способ образования применим к ряду наречий, имеющих пространственное или временное значение: далеко – далее; рано – ранее;  поздно – позднее.

Вариант образования простой сравнительной степени наречий с суффиксами –же-/-ше- считается более продуктивным: он охватывает наречия с разными значениями: тихо- тише; глухо – глуше; сухо – суше; высоко – выше; далеко – дальше; узко – уже; низко – ниже; поздно – позже. Наречия, образованные по этому типу, встречаются во всех стилях речи. В отличие от них, наречия, оканчивающиеся на –ее, обычно используются в книжной речи.

Нейтральные стили Книжная речь
Я загляну к вам позже. Позднее он вспомнил все, что слышал от матери.
Позже будет трудно исправить ситуацию. Возвращайтесь не позднее назначенного срока.
Поезд на Ригу отправляется позже, мы еще успеем побывать на экскурсии. Позднее, после войны, он снова вернулся к этой теме.

Правописание наречия поздно в сравнительной степени имеет два варианта: позднее и позже. Оба соответствуют орфографическим требованиям современного русского литературного языка.

отличие слова позднее от позже

TheDifference.ru дает следующие рекомендации по употреблению в речи простой сравнительной степени наречия поздно:

  1. Форма сравнительной степени позже является нейтральной и может употребляться в любом стиле речи.
  2. Сравнительная степень позднее имеет стилистическую окраску книжной речи, поэтому ее использование оправдано в художественных текстах.
  3. Замена в речи формы сравнительной степени позже формой позднее не считается ошибкой, если этого требует речевая ситуация.