Как пишется правильно: полотенец или полотенцев?

Слово полотенце входит в разряд существительных среднего рода, которые имеют традиционные вариантные формы родительного падежа множественного числа. По регулярности употребления в речи таких форм они делятся на три группы:

  1. с равноправными вариантами типа дышел – дышл (от существительного дышла), ремесел – ремесл (от существительного ремесла);
  2. со стилистическими вариантами, в которых разграничивают литературные и разговорно-просторечные формы: захолустий – захолустьев; снадобий – снадобьев;
  3. с нормативными вариантами краткой формы: блюдец, корытец, зеркалец.

Существительное полотенце относится к третьей группе и в родительном падеже множественного числа имеет нормативную форму полотенец. Форма полотенцев является просторечной; в литературном языке она не употребляется.

Форма родительного падежа множественного числа некоторых существительных среднего рода
Норма литературного языка Стилистические варианты Просторечная форма
полотенец - полотенцев
блюдец - блюдцев
зеркалец - зеркальцев
копытец копытцев
корытец корытцев
щупалец - щупальцев
выжимок выжимков
панталон - панталонов
сумерек - сумерков

Правописание слова полотенец закреплено правилами образования падежных форм существительных среднего рода. Их нарушение приводит к грамматическим ошибкам на письме и нарушению литературных норм словоупотребления в речи.

Правильно Неправильно
Выбери из полотенец самое мягонькое для своей малышки.Возьму с собой пару полотенец, зубную щетку – и в дорогу.

Сватовство заканчивалось обменом полотенец.

Эта полка в шкафу – специально для полотенцев.Купила постельный набор и пару полотенцев.

Я ему полотенцев не вышивала.

отличие формы полотенец от полотенцев

TheDifference.ru дает следующие рекомендации по употреблению в речи падежных форм полотенец и полотенцев:

  1. Существительное полотенце в родительном падеже множественного числа имеет форму полотенец.
  2. Форма полотенцев не относится к стилистическим вариантам словоупотребления. Она является просторечной и в литературном языке не употребляется.
  3. Произносить и писать правильно полотенец, а не полотенцев.