Как пишется правильно: полотенец или полотенцев?

Слово полотенце входит в разряд существительных среднего рода, которые имеют традиционные вариантные формы родительного падежа множественного числа. По регулярности употребления в речи таких форм они делятся на три группы:

  1. с равноправными вариантами типа дышел – дышл (от существительного дышла), ремесел – ремесл (от существительного ремесла);
  2. со стилистическими вариантами, в которых разграничивают литературные и разговорно-просторечные формы: захолустий – захолустьев; снадобий – снадобьев;
  3. с нормативными вариантами краткой формы: блюдец, корытец, зеркалец.

Существительное полотенце относится к третьей группе и в родительном падеже множественного числа имеет нормативную форму полотенец. Форма полотенцев является просторечной; в литературном языке она не употребляется.

Форма родительного падежа множественного числа некоторых существительных среднего рода
Норма литературного языкаСтилистические вариантыПросторечная форма
полотенецполотенцев
блюдецблюдцев
зеркалецзеркальцев
копытецкопытцев
корытецкорытцев
щупалецщупальцев
выжимоквыжимков
панталонпанталонов
сумерексумерков

Правописание слова полотенец закреплено правилами образования падежных форм существительных среднего рода. Их нарушение приводит к грамматическим ошибкам на письме и нарушению литературных норм словоупотребления в речи.

ПравильноНеправильно
Выбери из полотенец самое мягонькое для своей малышки.Возьму с собой пару полотенец, зубную щетку — и в дорогу.

Сватовство заканчивалось обменом полотенец.

Эта полка в шкафу – специально для полотенцев.Купила постельный набор и пару полотенцев.

Я ему полотенцев не вышивала.

отличие формы полотенец от полотенцев

TheDifference.ru дает следующие рекомендации по употреблению в речи падежных форм полотенец и полотенцев:

  1. Существительное полотенце в родительном падеже множественного числа имеет форму полотенец.
  2. Форма полотенцев не относится к стилистическим вариантам словоупотребления. Она является просторечной и в литературном языке не употребляется.
  3. Произносить и писать правильно полотенец, а не полотенцев.