Как образуется шаровая молния?

Этот феномен известен с глубокой древности, но объяснить его природу люди так и не смогли. Мнений насчет того, как образуется шаровая молния, существует множество – от уфологических, подкрепленных лишь фантазиями их авторов, до авторитетных научных, при создании которых использованы разнообразные изыскания и опыты. Увы, общепринятой теории за века исследований так и не было сформулировано. И все же давайте познакомимся с накопившимися на сегодняшний день материалами и гипотезами, дающими хотя бы примерное понимание того, что же представляет собой это необычное явление.

Содержание статьи

История наблюдений

Первый подробно описанный случай произошел в октябре 1638 года в английской деревушке Вайкомб-Мур. Огромный огненный шар около 2,5 метров в диаметре влетел в церковь, учинил там погром (вышиб несколько камней и балок, сломал скамейки, побил окна) и на прощание наполнил помещение серным дымом. При этом четыре человека погибли и еще шестьдесят получили ранения. Запах серы спишем на фантазию современников (черту тогда полагалось пахнуть именно этим элементом 16 группы из таблицы Менделеева), но для некоторых не особо рьяных прихожан данное обстоятельство обернулось большими проблемами. Двух человек, игравших в карты во время проповеди, объявили виновными в «пришествии дьявола».

Позже при наблюдении подобного феномена нечистого уже не вспоминали, лишь фиксируя разрушения и смерти. В декабре 1726 года шаровая молния раздробила в щепки мачту на корабле и убила члена экипажа. Двадцать три года спустя она вновь возникла возле судна, уничтожив верхушку мачты и легко ранив одного из матросов, и – внимание – опять явственно ощущался запах серы! В 1753 году в Санкт-Петербурге при исследовании атмосферного электричества во время грозы от шаровой молнии погибает Георг Рихман, сподвижник и друг М. В. Ломоносова. А в 19 веке французский исследователь Вильфрид де Фонвьюэль выпустил книгу, в которой опубликовал сто пятьдесят собранных им свидетельств о встречах с шаровой молнией.

как образуется шаровая молния

В прошлом веке где только не фиксировались встречи с объектом исследований! В 1944 году в Швеции огненный «шарик» прошел сквозь закрытое окно, оставив после себя оплавленную дырку 5 сантиметров в диаметре. Моряки-подводники Второй мировой войны регулярно встречали шаровую молнию даже внутри лодок, при нахождении их в подводном положении! Во всех случаях ее появление сопутствовало манипуляциям с аккумуляторными батареями или высокоиндуктивными электромоторами. Позже при попытках воспроизвести таким образом ее возникновение происходили взрывы и несчастные случаи.

В 1978 году шаровая молния появилась на высоте 3900 метров над уровнем моря, убив одного из пяти спускавшихся с горы альпинистов, а остальные при этом получили ожоги четвертой степени. Летом 2000 года небольшой «шарик» дотла выжег внутренности троллейбуса в Челябинске, люди не пострадали. А восемью годами позже аналогичный случай произошел в Казани, но женщина-кондуктор ловко отбила невесть откуда взявшийся светящийся шар валидатором (прибором для считывания информации с электронных проездных билетов) в заднюю часть салона, где не было людей. В результате троллейбус также пришел в негодность, а валидатор хоть нагрелся и побелел, но остался в рабочем состоянии.

к содержанию ↑

Откуда она берется?

Проблемой шаровой молнии начали заниматься давно. В 20 веке определенных успехов добился советский ученый П. Л. Капица, но он не смог ответить на главный вопрос – какова природа феномена? Часто шаровая молния сопутствует грозе, но все же не во всех случаях. Нередко она появляется или исчезает вблизи электропроводки (но опять же не всегда). Некоторые даже объявили, что это – оптическая иллюзия, но скажите, много ли вы знаете иллюзий, которые убивают не иллюзорно, а по-настоящему?

как образуется шаровая молния
Спектр шаровой молнии

В июле 2012 года на Тибете шаровая молния попала в «поле зрения» двух спектрографов, изучающих обычные молнии. Оказалось, что ее спектр наполнен линиями, соответствующими кальцию, кремнию и железу – то есть элементам, в изобилии находящимся в грунте. В отличие от спектра обычной молнии, который содержит преимущественно линии ионизированного азота (из него на 80 процентов состоит атмосфера Земли). Правда, полученная информация не прояснила механизма возникновения молнии.

Все попытки воспроизвести шаровую молнию не принесли успеха. В лучшем случае объект «жил» несколько секунд, а чаще – не более одной-двух. В то время как, по свидетельству очевидцев, «классическая» шаровая молния существует несколько десятков секунд, а то и до одной-двух минут. Несомненным остается одно: этот объект связан с электричеством, существующим в особом состоянии в особых условиях. А вот в каких именно – «тайна сия велика есть».

Согласно большинству теорий, возникновение шаровой молнии связано с газами, проходящими точку с ощутимой разницей электрических потенциалов. Однако проверка данной гипотезы крайне затруднена из-за слабой экспериментальной базы. Не исключено, что открытие тайны, как образуется шаровая молния, станет важным шагом для передачи энергии на расстояние беспроводным способом. Однако это пока что из области фантастики.

Исследованием проблемы, кроме П. Л. Капицы, в разное время занимались следующие ученые:

  • Б. М. Смирнов;
  • В. П. Торчигин;
  • М. И. Зеликин;
  • Г. И. Бабат
  • и даже Никола Тесла (да-да, тот самый, в честь которого названа системная единица измерения индукции магнитного поля).

И если эти фамилии (кроме Теслы) ничего не скажут широкой аудитории, то только потому, что ученые-практики, как правило, неизвестны вне своего круга. Однако это не умаляет их заслуг в развитии науки. Изучение шаровой молнии продолжается и, скорее всего, в 21 веке по мере накопления фактического материала и совершенствования приборов наблюдения ее тайна будет раскрыта.