Что является космическим телом?

Внеземное пространство заполнено огромным количеством объектов разного происхождения. На вопрос о том, что является космическим телом, а что – нет, можно ответить однозначно: космическими телами допустимо считать находящиеся вне Земли объекты, возникшие естественным путем, в результате эволюции Вселенной (в отличие от объектов техногенного происхождения – искусственных спутников, межпланетных станций и космического мусора, произведенного на Земле и выведенного на орбиту с помощью ракет, «потерянных» космонавтами пустых баллонов, инструментов, измерительных приборов и тому подобных предметов). Космические тела различаются размерами, возрастом, составом и происхождением.

Содержание статьи

Что считать космосом?

На первый взгляд, ответ прост: все пространство, что лежит вне планеты. Но тут сразу же возникают вопросы-уточнения: а где проходит граница? На каком расстоянии от поверхности начинается космос? Интересно, что, несмотря на более чем полувековую историю космических полетов, четкого, устоявшегося и общепринятого мнения относительно того, где «заканчивается планета» и «начинается космос», не существует.

Международная авиационная федерация решила считать космосом все, что выше уровня океана на 100 километров (линия Кармана). Астрономы вычислили, что граница, на которой прекращается действие атмосферных ветров и начинается действие космических частиц, лежит на высоте 118 километров. А в NASA считают, что она находится чуть выше – в 122 километрах от поверхности нашей планеты. Именно на этой высоте «космические челноки», опускаясь на Землю, переключаются с маневрирования с помощью только ракетных двигателей на аэродинамические, применяемые для полетов в атмосфере.

что является космическим телом

к содержанию ↑

Классификация

Астрономы различают следующие виды космических тел:

  • кометы;
  • метеориты;
  • планеты;
  • звезды;
  • астероиды;
  • иные объекты.

К «иным объектам» можно отнести довольно большое количество космических тел, которые не попадают в первые пять разрядов: они расположены далеко от Солнечной системы и, как правило, не видны невооруженным глазом. Это квазары, черные дыры, туманности и многие другие объекты. Хотя их классификация – предмет отдельного обстоятельного разговора. Например, туманностями на заре астрономии называли любой неподвижный и протяженный объект. А позже оказалось, что среди них много галактик, как, например, знаменитая Туманность Андромеды.

к содержанию ↑

Характеристики некоторых космических тел

Наиболее крупными из космических тел являются звезды, хотя и среди них есть такие, которые по размерам не намного больше иной планеты. Но в целом звезда имеет массу около 99 процентов от массы своей планетной системы, не является исключением и наше Солнце. Самой маленькой звездой считается открытая недавно OGLE-TR-122b, по размерам она всего на 16 процентов больше Юпитера, хотя по массе превосходит его в 95 раз. А крупнейшей из звезд является VY из созвездия Большого Пса. Ее диаметр составляет 3 миллиарда километров, что в 2200 раз больше диаметра Солнца.

Однако наиболее массивными космическими объектами считаются черные дыры. Чтобы покинуть сферу их притяжения, вторая космическая скорость материального тела должна превышать скорость света. Поэтому черные дыры невозможно наблюдать с помощью телескопов, их изучение ведется путем наблюдения за соседними объектами и областями пространства. Интересными объектами являются нейтронные звезды, которые при массе, сопоставимой с солнечной, имеют диаметр около 10-20 километров. То есть плотность «материала» такой звезды в несколько раз превышает плотность атомного ядра.

В конце 80-х годов прошлого века был открыт новый вид (правильнее будет назвать его все же подвидом) объектов – экзопланеты. Данным термином принято называть планеты, вращающиеся вокруг других звезд. Наблюдение и изучение экзопланет крайне затруднены из-за огромных расстояний, поэтому в первую очередь астрономы открывают крупные планеты, значительно превышающие по размерам Землю. На сегодня известно почти две тысячи планет у других звездных систем.

что является космическим телом

В 2014 году астрономы обнаружили у звезды Kepler-186 планету, примерно равную по размерам Земле, кроме этого, она лежит в так называемом поясе жизни – то есть имеет условия для существования воды в жидком виде. Правда, первая планета в «поясе жизни» у солнцеподобной звезды в созвездии Лебедя была открыта еще в 2011 году, но она имеет радиус в 2,4 раза больше земного. Понятно, что и сила тяжести на ней гораздо выше, чем на Земле. Естественно, для колонизации эта планета не подходит даже гипотетически, в отдаленном будущем.

По мере расширения наших знаний о Вселенной мы больше узнаем и об объектах, ее составляющих. Несомненно, и критерии определения, что является космическим телом, со временем будут меняться. Уже сейчас в обиход астрономов вошло такое понятие, как непрерывность объекта. По этому параметру планета или звезда признаются и космическими объектами, и космическими телами. А вот Галактика – уже только космическим объектом, так как у нее отсутствует критерий непрерывности, ведь она состоит из большого количества разнообразнейших космических тел и объектов.