Что представляет собой панцирь черепахи?

Первые черепахи увидели свет аж 220 миллионов лет назад, примерно в то же время, что и первые представители другого отряда пресмыкающихся – динозавры. Но если динозавры 60-70 миллионов лет назад вымерли, то большинство черепах сохранились и прекрасно себя чувствуют и по сей день. Эти пресмыкающиеся имеют особенность, резко выделяющую их из других яйцекладущих наземных животных. Что представляет собой панцирь черепахи, каково его предназначение, устройство и как он используется в хозяйственной деятельности человека? Рассмотрим все по порядку.

Содержание статьи

Что такое панцирь

Черепаший панцирь представлен двумя частями:

  • пластроном – брюшной частью;
  • карапаксом – спинной частью.

И пластрон, и карапакс состоят из костяной основы, покрытой снаружи прочными роговыми пластинками, или щитками. Прочность панциря просто невероятна: он способен выдержать тяжесть, в двести раз превосходящую массу его носительницы! У большинства черепах пластрон покрывают 16 роговых щитков, а карапакс имеет 38 защитных пластин. Исключения составляют лишь кожистые черепахи, эволюция которых еще в триасовый период (то есть вскоре после появления черепах как биологического отряда) выделилась из «мейнстрима» общего развития.

Костяной каркас пластрона представляет собой видоизмененные ключицы, надгрудинник и ребра животного. У карапакса аналогичную роль выполняют выросты предкрестцовых позвонков и дорсальных отделов ребер. Роговые пластинки поверх костяной основы имеют не все представители этого отряда. Например, целое надсемейство бесщитковых черепах получило наименование из-за отсутствия данного признака.

к содержанию ↑

Спасает ли панцирь черепаху?

Понятно, что высокая прочность панциря помогает черепахе защищаться с его помощью от врагов. Насколько эффективна такая защита? Технология охоты и поедания черепах отработана у сухопутных зверей и птиц очень хорошо. Летающие хищники, которые с помощью клюва и когтей не могут справиться с твердым панцирем, делают так: они поднимают черепаху в воздух и бросают с большой высоты на камни, а после того, как защитная оболочка расколется, поедают жертву. Есть свидетельства, что похожим образом действуют, например, лисы: не умея летать, они скидывают черепаху с обрыва на скальный грунт, а южноамериканский ягуар просто выковыривает длинными когтями пресмыкающееся из панциря, не разгрызая его.

Для обитателей подводного мира все еще проще: белая акула без труда раскусывает панцирь морской черепахи. А суровые нильские крокодилы, хоть и не в силах разгрызть костяные пластинки, но особо от этого не комплексуют. Они просто заглатывают черепах целиком, а дальше уж – работа пищеварительной системы. На приведенном видео вы можете посмотреть, как нильский крокодил обедает живой черепахой:

к содержанию ↑

Как человек использует черепах вообще и их панцири в частности

В хозяйственный оборот человека черепахи были включены в тот неведомый нам момент, когда наш далекий предок впервые научился разбивать черепаший панцирь. Черепах едят во всех видах: в жареном, вареном, печеном и даже сырыми! Блюда последнего типа принадлежат, понятно, азиатской кухне, потому что для европейского желудка это слишком сильный экстрим. Знаменитый немецкий зоолог Альфред Брем свидетельствует, что современные ему моряки (середина 19 века) использовали неприхотливых в транспортировке черепах некоторых видов как «живые консервы». Они складывали выловленных животных где-нибудь на палубе, прикрыв парусом, и больше о них не заботились, употребляя в пищу по мере необходимости.

что представляет собой панцирь черепахи

Не обошли люди вниманием и черепаховый панцирь. У многих видов черепах (как, например, у лучистой и звездчатой) он имеет яркий окрас, у других – выросты в форме гребней и зубцов, что делает его ценным материалом для изготовления шкатулок, гребней, оправ для очков и тому подобных изделий. Есть исторические свидетельства, что впервые черепаховый панцирь был использован для декорирования еще в Древнем Риме эпохи диктатора Суллы. А современная мода на такие изделия зародилась в Италии в 18 веке, немного позже она была перенесена во Францию, где и сегодня существуют небольшие предприятия, специализирующиеся на мелкосерийном производстве дорогих аксессуаров из черепаховых панцирей, – например, семейная фирма Боннэ (Bonnet). В Японии испокон веков из черепахового панциря делают традиционные женские украшения для волос – кандзаси.

к содержанию ↑

Интересное про черепах

Многие держат черепах дома: неприхотливость и способность долгое время обходиться без ухода делают их привлекательными для любителей живой природы. Особенно популярны они в США, где закон даже регламентирует самые незначительные мелочи, связанные с их содержанием, – например, запрещена перевозка черепах с диаметром панциря менее 10 сантиметров. А в некоторых штатах не разрешается торговля черепахами (Индиана), а то и даже содержание их в доме (Орегон). В Америке существует и такое специфическое развлечение, как черепашьи бега, привлекающие во время ярмарок на Среднем Западе тысячи зрителей. Интересно, что две среднеазиатские черепахи были первыми живыми существами, совершившими облет Луны на советском космическом аппарате «Зонд-5» и вернувшимися на Землю, – это за несколько месяцев до полета американского «Аполлона»!

tortue-3

Черепахи не раз становились героями мультфильмов – вспомним советский «Львенок и черепаха» или американский мультсериал про черепашек-ниндзя. В геральдике это пресмыкающееся представлено на гербах английских тропических колониальных владений (что понятно), а также испанских и германских городов (южные области Германии находятся в пределах естественного ареала обитания черепах). Ну и, наконец, вспомним, что, по представлениям древних, именно плавающая в Мировом Океане великая черепаха является тем основанием, на котором устроились три слона, держащие на своих спинах Землю.