Что находится в центре нашей Галактики?

Наша Галактика представляет собой гигантское звездное скопление в виде спиралевидного диска с перемычкой: его диаметр – около 100 тысяч световых лет. Количество содержащихся в нашей Галактике звезд составляет, по разным оценкам, от 200 до 400 миллиардов. Вся эта огромная масса сконцентрирована вокруг общего центра, расположенного от Солнца на расстоянии примерно 27,7 тысяч световых лет. Дискуссии о том, что находится в центре нашей Галактики, продолжаются в научной среде и поныне. Не вызывает сомнений лишь то, что центральное ядро Галактики диаметром около тысячи парсеков (более 3 тысяч световых лет) имеет свойства, резко отличающиеся от свойств других частей нашего звездного скопления.

Содержание статьи

Ядро нашей Галактики согласно новейшим представлениям

По соотношению орбитальной скорости и периода обращения звезд на расстоянии тысячи парсеков от центра Галактики астрофизики установили примерную массу галактического центра. Она оказалась равной 10 миллиардам масс нашего Солнца. От центра отходят газовые рукава, имеющие спиралевидную форму. Они простираются на расстояние примерно в 3-4,5 тысячи парсеков и, вращаясь, постепенно удаляются со скоростью около 50 километров в секунду. В масштабах Галактики такая скорость очень невелика.

Центральной точкой, ядром галактического центра считается объект, получивший название «Стрелец А». Это мощный источник радиоизлучения. В октябре 2002 года группа астрономов под руководством Райнера Шеделя объявила о результатах наблюдения за движением одной из звезд вокруг данного объекта. На основании наблюдения был сделан вывод, что Стрелец А имеет огромную массу и предположительно является черной дырой. Но черная дыра априори не может быть источником излучения любого типа – откуда же в таком случае взялось радиоизлучение?

Последующие исследования позволили нарисовать более полную картину центра нашей Галактики. Оказалось, что объект Стрелец А окружен гигантским газопылевым облаком, которое и посчитали источником излучения. Действительно ли Стрелец А является черной дырой – пока достоверно неизвестно. Как неизвестны и процессы, в нем происходящие. Остается надеяться на то, что бурно развивающаяся астрономия (в первую очередь – радиоастрономия) позволит в самом ближайшем будущем вплотную подойти к ответу на вопрос: что собой представляет сердце нашей Галактики?

к содержанию ↑

Что ждет Галактику в будущем?

О будущем нашей Галактики вообще и объекта Стрелец А в частности можно строить лишь предположения с большей или меньшей степенью вероятности. По современной классификации Стрелец А является сверхмассивной черной дырой. Как ведут себя объекты такого типа с течением времени – пока не известно. А вот относительно будущего Галактики существует вполне вероятный сценарий развития событий.

В сентябре 2014 года были опубликованы данные астрономических исследований, согласно которым примерно через 4 миллиарда лет наша Галактика поглотит Малое и Большое Магеллановы Облака – небольшие Галактики-спутники. А еще через миллиард лет сама будет поглощена более массивной Галактикой Андромеды. Что при этом произойдет с объектом Стрелец А? По мнению исследователей, взаимное поглощение галактик не будет катастрофическим процессом. И уж точно – растянутым на многие миллионы или даже десятки миллионов лет.

Подавляющее большинство звезд, входящих в состав галактик, просто «не заметит» поглощения. Ведь размеры звезд в сравнении с межзвездными расстояниями мизерны. Скорее всего, и с объектом Стрелец А, если он к тому времени еще будет существовать, ничего не случится. А вот будущее нашей Солнечной системы при столкновении галактик может сложиться по-разному.

что находится в центре нашей галактики

Астрофизики вычислили, что вероятность планетарного или солнечного катаклизма крайне мала. Что касается захвата Солнечной системы Галактикой Андромеды, то такая возможность оценивается лишь в 3 процента, значительно более вероятен (12 процентов) уход в «автономное плавание» вне состава какой-либо Галактики. На условия земной жизни это не повлияет никак, разве что у нас не будет возможности любоваться звездным небом, ведь все видимые звезды принадлежат нашей Галактике. Но к тому времени для землян куда более актуальной станет другая проблема: стареющее Солнце начнет превращаться в красный гигант.