Что едят верблюды?

Верблюды – обитатели территорий с экстремальным климатом. Большинство других представителей фауны здесь просто не выживут, а случайно попав сюда, будут стремиться скорее покинуть эти места. Причем верблюды являются, пожалуй, самыми высокоорганизованными обитателями пустынь. Другие постоянные жители областей с супераридным (то есть исключительно сухим) климатом относятся к менее сложным организмам: это преимущественно членистоногие или пресмыкающиеся представители хордовых (змеи и ящерицы). Как же «корабли пустыни» приспособились к таким сложным условиям жизни? Что едят верблюды, какие защитные свойства выработал их организм для противостояния жаркому и сухому климату? Об этом мы вам сейчас расскажем.

Содержание статьи

Бактриан и дромедар

Род верблюдов насчитывает всего два вида:

  • бактриан,
  • дромедар.

Бактриан имеет два горба, дромедар – один. Изначальный ареал обитания бактриана – Центральная Азия, он и название получил по наименованию исторической области Бактрия, расположенной на сопредельных территориях современных Узбекистана, Таджикистана и Афганистана. Одомашнен был примерно 4-5 тысяч лет назад.

что едят верблюды

Дромедар обитает на территории Северной Африки и Ближнего Востока. Он также был одомашнен много лет назад и даже участвовал в завоевательных походах арабов не только в качестве вьючного скота, но и как боевое животное для верховой езды. Верблюжья «конница» быстро обращала в бегство соперников, ведь лошади почему-то жутко боятся верблюдов. Дромедары ныне сохранились только в виде домашних животных, а вот бактрианы еще встречаются в естественной среде. Место обитания диких двугорбых верблюдов – Китай (Синьцзян-Уйгурский автономный район) и Монголия.

к содержанию ↑

Образ жизни верблюдов

Поскольку верблюды обитают в местности, где практически постоянно ощущается катастрофическая нехватка воды, они выработали комплекс защитных мер, позволяющих сберегать полученную влагу. Это прежде всего горбы, являющиеся «складами» жира, который используется при отсутствии регулярного питания. Если бактриан долгое время не ел, его горбы склоняются набок (порой в разные стороны), что говорит об истощении животного. И наоборот, толстые «стоячие» горбы – показатель его упитанности.

Верблюды могут долгое время обходиться без еды и воды, питаясь собственными жировыми отложениями. При длительном воздержании от пищи они теряют до 40 процентов влаги организма без вреда для здоровья, в то время как другие млекопитающие гибнут при потере лишь 20 процентов. Истощенные верблюды, «дорвавшись» до воды и обильной еды, способны восстанавливаться в считанные часы. Бактрианы, более крупные, чем дромедары, могут нести в горбах до 150 килограммов жира. Вес самых крупных самцов достигает тонны.

Дромедары – обитатели в основном теплых областей. А вот место жительства бактрианов – Центральная Азия – подвержено резким колебаниям температуры. Зимой в пустыне Гоби морозы могут доходить до –40 градусов по Цельсию. В связи с этим двугорбые верблюды имеют значительно более длинный мех, чем одногорбые.

к содержанию ↑

Рацион верблюдов

Питаются верблюды в основном степными и пустынными растениями, содержащими мало влаги:

  • молодыми побегами саксаула,
  • многими видами солянок,
  • ежовником,
  • парнолистником.

А в оазисах – сочными побегами тростника, листьями и ветвями деревьев. Многие растения из верблюжьего рациона не в состоянии есть никакое другое животное. Источники воды верблюды могут посещать лишь раз в неделю, поглощая при этом огромное количество влаги. Известны случаи, когда сильно обезвоженный крупный верблюд за один присест выпивал 100 литров жидкости. Разница в рационе дромедаров и бактрианов несущественна и обусловлена ареалом распространения различных представителей флоры.

При отсутствии привычного корма верблюды способны поедать совсем уж, казалось бы, несъедобные вещи: это, например, выделанная кожа и изделия из нее. Очевидцы свидетельствуют, что верблюды порой лакомятся бумагой (газетами) и даже потными солдатскими гимнастерками, неосторожно оставленными без присмотра. Последнее можно объяснить их тягой к соленому, как и у многих жвачных. Одомашненные верблюды, как и дикие, нуждаются в постоянном источнике соли. Поэтому верблюдоводы всегда держат под рукой соляные бруски и регулярно угощают ими своих подопечных.