Чем отличаются волосы от шерсти?

Едва ли кому-то придет в голову называть шевелюру людей и животных одним словом. С самого младенчества нас учили, что на голове и теле человека растут волосы, а кожу братьев наших меньших покрывает шерсть. Вымытый после прогулки или тщательно выстриженный в преддверии лета питомец выглядит весьма комично. Лишенный своей пушистой «шубы» четвероногий друг кажется очень худым и беззащитным. Люди же целенаправленно избавляются от лишней растительности, мечтая выглядеть более красивыми и ухоженными. В данной статье мы рассмотрим, чем отличаются волосы от шерсти.

Содержание статьи

Определения

Волосы – роговые нитевидные придатки эпидермиса, выступающие составной частью защитного покрова кожи. Обладают склонностью к накапливанию статического электричества. Располагаются по всему периметру кожи человека, за исключением некоторых участков: подошв, ладоней, губ и т. д. Существует несколько разновидностей волос: пушковые, щетинистые и длинные. Концентрация последних наиболее велика. Они покрывают голову человека, растут в области паха и подмышечных впадин, на руках и ногах.

Волосы

Волос состоит из стержня, выступающего над поверхностью кожи, и спрятанного внутри нее корня. Цвет шевелюры определяется кортексом – корковым веществом, в котором содержится пигмент меланин. Наружный слой волоса именуется кутикулой. Он выполняет защитную функцию и состоит из напоминающих чешуйки тонких клеток. Естественный блеск волосам придает жировая смазка. Благодаря содержанию антисептика она помогает бороться с чужеродными микроорганизмами. В коже присутствуют сальные железы, выбрасывающие в волосяные фолликулы свой секрет. Он помогает локонам сохранять эластичность и удерживать влагу. Идеально ровная поверхность кутикулы способствует отражению от волос большего количества света, что придает шевелюре красивый блеск. Поэтому волнистые локоны зачастую выглядят тусклыми в сравнении с прямыми.

Шерсть – кожный волосяной покров, характерный для большинства млекопитающих за исключением человека. Обладает огромной хозяйственной ценностью. Его используют для производства тканей и других изделий легкой промышленности. Преимущественно в ход идет шерсть овец, коз, верблюдов, кроликов, бобров. Сбор не подразумевает забоя животных, что позволяет регулярно получать сырье на протяжении их жизни. Наиболее мягкая шерсть, присущая зайцам, лисам, представителям семейства куньих, именуется мехом. Она идет на изготовление верхней одежды, обуви, головных уборов.

Шерсть

Шерсть формируется из покровных (остевых), промежуточных и пуховых волос, которые также называются подшерстком. Первые обладают внушительной длиной и хорошо развитым прямым или слегка изогнутым стержнем с чешуйчатой структурой. Волос чуть утолщается в средней части, а его вершина по форме напоминает конус. Подшерсток, главной функцией которого выступает сохранение тепла, у многих животных появляется лишь с наступлением холодов. Он состоит из коротких и тонких, нередко слегка изогнутых волосков с плохо развитой сердцевиной или вовсе без нее. Помимо сохранения тепла, шерсть также выполняет защитную функцию, предупреждая кожные повреждения. Кроме того, у некоторых животных она играет роль «камуфляжа». Наглядным примером тому выступают заяц-беляк и полярный медведь.

к содержанию ↑

Разница между волосами и шерстью

Рассмотрим отличительные особенности интересующих нас кожных покровов. Начнем с того, что шерсть равномерно распределена по всему телу животного. Благодаря особой структуре она обладает терморегулирующими и влагозащитными свойствами. Таким образом, шерсть препятствует попаданию воды на поверхность кожи. В жаркую погоду она не позволяет животному перегреться, а в холодную – замерзнуть. Что же касается человеческих волос, то максимальная их концентрация приходится на область головы. Остальная часть рассредоточена по периметру тела. Довольно короткие и редкие волоски не способны обеспечить должную защиту от холода. Также они не могут препятствовать попаданию воды на кожу.

Еще одно отличие волос от шерсти заключается в том, что последняя состоит из нескольких слоев. Самый нижний – пуховый, затем следует промежуточный и остевой. Слои образованы волосками различной длины и густоты. Их рост происходит в синхронизированном порядке и зависит от сезона. К примеру, в преддверии зимы животные обзаводятся густым подшерстком, а весной у них происходит линька. Волосяной покров представителей мира фауны обладает большой хозяйственной ценностью. Из шерсти производятся ткани и прочие изделия легкой промышленности.

Волосы человека растут и выпадают в постоянном режиме, вне зависимости от сезона. Они не представляют особой ценности и не используются в качестве сырья. Исключением является лишь изготовление париков. Однако для этой цели подходят лишь длинные, натуральные и здоровые локоны.

Подведем итог, в чем разница между волосами и шерстью.

ВолосыШерсть
Максимальная концентрация приходится на область головыРавномерно распределена по всему телу
Не защищают кожу от воздействия воды и внешних поражений, плохо справляются с функцией сохранения теплаОбладает превосходными терморегулирующими и влагозащитными свойствами, предохраняет кожу от повреждений
Образуют всего один слойИмеет несколько слоев
Рост и выпадение не зависит от сезонаРастет интенсивнее и выпадает в определенные времена года
В срезанном виде не представляют особой ценностиЯвляется сырьем для производства тканей и других изделий легкой промышленности