Чем отличаются млекопитающие от других животных?

Млекопитающие являются наиболее развитыми существами, живущими на земле. К этому классу также принадлежит человек. Рассмотрим подробней, какими признаками обладают представители данной группы и чем отличаются млекопитающие от других животных.

Содержание статьи

Млекопитающие: общие сведения

Все животные, отнесенные к этому классу, обладают одной особенностью. Она заключается в том, что самка после рождения на свет детеныша вскармливает его своим молоком. Внешне млекопитающие весьма разнообразны. Некоторые представители разительно отличаются друг от друга по форме тела и величине.

Например, синий кит имеет гигантские размеры. Он может достигать в длину не один десяток метров, а весить 150 т. В то же время существуют летучие мыши длиной чуть больше трех сантиметров, а весом до 2 г. Но несмотря на такие различия внутри класса, есть ряд признаков, позволяющих отделить млекопитающих от остального животного мира.

к содержанию ↑

Разница между млекопитающими и другими животными

Итак, что составляет отличие млекопитающих от других животных? Живорождение? Но оно присуще и некоторым рептилиям, и даже насекомым. Кроме того, часть млекопитающих не является живородящими. Теплая кровь? Такой признак характерен и для птиц. Наличие легких? Но ими обладают и особи других классов. Тем не менее существует то, что свойственно только млекопитающим. Назовем это.

к содержанию ↑

Молочное вскармливание

Об этой особенности уже было сказано выше. Как осуществляется вскармливание детенышей? Для этого предназначены особые железы, имеющиеся у самок. Они называются молочными, поскольку вырабатывают молоко – жидкость, в которой находится масса питательных веществ, необходимых для роста родившихся особей. Детеныши могут кормиться таким молоком много месяцев в начале своей жизни.

к содержанию ↑

Волосяной покров

Обладание волосяным защитным покровом также является характерной отличительной чертой млекопитающих. У одних видов он представляет собой густой мех, сохраняющий тепло тела и не пропускающий влагу, у других – щетину или иглы. Однако существуют и млекопитающие, лишившиеся волос в процессе эволюции.

к содержанию ↑

Развитый мозг

В чем разница между млекопитающими и другими животными? В том, что многие представители класса способны к дрессировке или обучению, передаче опыта потомству. По развитию мозга млекопитающим нет равных среди остальных живых существ. Наибольшие умственные способности наблюдаются у людей и обезьян. Последние даже могут, подобно человеку, использовать по назначению орудия труда.