Чем отличается точка доступа от маршрутизатора?

Сети Wi-Fi опутали города чрезвычайно плотно, благо они беспроводные и, следовательно, неосязаемые. Будь рядом с нами такое количество кабелей, мы бы давно передвигались, как в диких джунглях, – по оптоволоконным лианам. Чтобы наконец организовать себе свободное от проводов пространство, придется заглянуть в ближайший магазин электроники. А там – вот сюрприз! – на витрине с сетевым оборудованием огромное количество одинаковых на вид, но разных по цене устройств. Можно ли понять, чем отличается точка доступа от маршрутизатора, по этим фотографиям?

Содержание статьи

Это точка доступа

Конечно, внешний вид – не критерий для сравнения, а функциональность и задачи этих двух устройств разные. Поэтому важно не перепутать, приобретая аппаратуру для создания сети, тем более что маркетинг существенно размывает границы, а консультанты предпочитают упрощать терминологию до предела.

Точка доступа (Wireless Access Point, WAP) – самостоятельное устройство, обеспечивающее беспроводное подключение к локальной сети и передачу пакетов данных в ней.

Маршрутизатор – устройство, организующее локальную сеть и управляющее ею и ее подключением к глобальной сети, настраиваемое и имеющее собственные системные ресурсы.

Это маршрутизатор

Wi-Fi-маршрутизаторы, устанавливаемые в квартирах и офисах, снабжены встроенными WAP-модулями, благодаря чему к единой сети подключаются и проводные, и беспроводные устройства. В режиме точки доступа могут работать и смартфоны, планшеты и ноутбуки, «раздавая Wi-Fi» для других гаджетов (организуя новую сеть).

Разница между точкой доступа и маршрутизатором

Давайте представим, что нам надо обеспечить беспроводной доступ к Интернету в пределах одной квартиры. Провайдер протянул кабель WAN и оставил нас в компании наших гаджетов. Установка точки доступа будет самым простым решением задачи: вставляем кабель в LAN-порт, блок питания в розетку – получаем беспроводную сеть в радиусе указанного в характеристиках аппарата количества метров. Однако настраивать подключение придется на клиенте (если того требует договор с поставщиком услуги). По сути, точка доступа выступает лишь транслятором трафика, принимая пакеты по кабелю и передавая их по воздуху (или наоборот).

Отличие точки доступа от маршрутизатора в том, что решение поставленной задачи (помните – беспроводной Интернет в стенах одной квартиры?) он предлагает более выгодное. WAN-кабель подключается в порт, в настройках устройства указываются необходимые данные, провайдер видит одного клиента с MAC-адресом – а в локальной Wi-Fi-сети могут регистрироваться все наши гаджеты одновременно. Иными словами, допуск в глобальную сеть получает маршрутизатор, и он же распоряжается пакетами данных, направляя их получателю (ноутбуку, компьютеру, планшету, смартфону, даже телевизору). Любая модель поддерживает технологию NAT и имеет DHCP-сервер, раздающий IP-адреса внутри сети.

Основным режимом работы маршрутизатора как раз и считается режим WAP, однако большинство моделей могут использоваться в качестве как репитера (усилителя сигнала), так и моста (для связи двух устройств напрямую). Точки доступа тоже применяются для решения подобных задач, но их функциональность в классической реализации скупа, тогда как маршрутизатор способен полностью управлять созданной им сетью по заданной программе. Пользователь может настроить брандмауэр, создавать расписание подключения и отключения клиентов, выбирать частотные каналы беспроводной передачи, работать с VPN по разным протоколам.

При выборе в магазине довольно сложно понять, в чем разница между точкой доступа и маршрутизатором, ибо многие модели выглядят почти идентично. Все Wi-Fi-оборудование имеет встроенный модуль WAP, поэтому часто в каталогах встречается определение «точка доступа с маршрутизатором». Классические устройства WAP, призванные обеспечить беспроводное подключение к сети, не имеют дополнительных портов для подключения LAN, а иногда у них отсутствуют внешние антенны:

Применение точек доступа оправданно там, где требуется создание сети с большим радиусом, к примеру в кафе, библиотеках, аэропортах, на территориях предприятий и поселений. С помощью этих устройств обеспечивается стабильное покрытие сигнала, снижается уровень помех от несущих конструкций. Для организации сети требуется маршрутизатор, а вот расширяется она посредством WAP, которые бывают и уличными.

к содержанию ↑

Сравнительная таблица

Точка доступаМаршрутизатор
Обеспечивает беспроводное подключение к сетиОрганизует сеть и связывает беспроводную, проводную и глобальную по протоколу NAT
Транслирует трафикУправляет трафиком
IP-адреса в сети настраиваются вручнуюЗадействован DHCP-сервер, раздающий IP-адреса всем подключаемым устройствам
Минимум пользовательских настроекЕсть возможность защитить локальную сеть, контролировать доступ клиентов, использовать VPN
Нет дополнительных портов Ethernet для проводной передачи данныхБольшое количество интерфейсов подключения
Используется для расширения зоны покрытия существующей сетиИспользуется для создания сети
Некоторые модели предназначены для уличной установкиУстанавливается только в помещениях