Чем отличается плоттер от принтера?

Даже обращающийся на «ты» с офисной техникой и компьютерной электроникой человек сегодня может не знать, чем отличается плоттер от принтера. Путаницей в терминах мы обязаны как производителям, так и рынку. Дело в унификации технологий и адаптации маркетинга к лексикону обывателя: одни и те же устройства именуют широкоформатными принтерами и плоттерами, причем последние в сочетании с определением «режущий» применяются и для обозначения каттеров.

Содержание статьи

Изначально плоттерами назывались устройства, используемые для автоматического вычерчивания на носителях большого формата карт, схем и любой другой графики. Фактически они заменили собой графиков, которым не приходилось больше от руки создавать высокоточные изображения. Естественно, просчитывался и выстраивался чертеж на компьютере.

Плоттер

Принтеры – устройства печати для вывода изображения или текста на материальный носитель малыми тиражами, без создания печатной формы. Офисные и домашние модели работают с носителями размера от A4 (редко А3), а в отдельную категорию выделяют широкоформатные принтеры, позволяющие распечатывать информацию на листах и рулонах от А0 до А3.

Принтер

Как видим, отличие плоттера от принтера состоит в способе вывода изображения: первый вычерчивает (plotter с англ. – «построитель кривых»), второй печатает. Однако эту разницу уже можно перенести в категорию исторических: рисовать устройствам приходится все реже – процесс невыгоден.

Сегодня необходимости линейно вычерчивать графику нет, а высокая точность и детальность изображения достигается программно и средствами печатных технологий. Поэтому плоттеры-графопостроители, выводящие векторные чертежи, отходят в прошлое, а их именем часто называют широкоформатные принтеры, которые пришли им на смену.

Разница между плоттером и принтером

Если говорить о векторном графопостроителе, то конструктивные отличия от принтера представляются весьма значительными. Печатающая головка такого рода устройств наносит красящий элемент по заранее заданной траектории линейно, как это делает человек с карандашом в руке. В качестве печатного элемента применяются перья с непрерывной подачей чернил, а в некоторых моделях (уже сняты с производства) можно было использовать обычные чертежные карандаши. Расход материалов при подобном способе вывода изображения минимален, однако процесс получается весьма медленным. Сегодня такие плоттеры применяются исключительно в инженерных системах, и большинство разработчиков программ автоматического проектирования адаптируют свои продукты уже к возможностям широкоформатных принтеров.

Именно эти аппараты позволяют распечатывать растровое изображение на носителях большого формата (до А0). Конструктивно от офисных принтеров они отличаются только габаритами (могут достигать нескольких метров в длину) и способом подачи. Если обычно мы загружаем листы А4, то широкоформатная печать предполагает использовать материалы, свернутые в рулон. В этом случае ограничивается только ширина, а длина готовой продукции бывает любой. Многие модели таких плоттеров снабжаются резаком для автоматического отсечения листа по достижении нужного размера.

Кроме того, существуют еще и планшетные плоттеры – устройства, позволяющие печатать на жестких поверхностях. У них чернильный блок сам проходит над неподвижно закрепленным листом, нанося и закрепляя изображение. Таким образом создают рисунки на стекле, гофрокартоне, фанере, шпоне. Размер носителя, как правило, не превышает в этом случае А2, а сами аппараты массивные, с напольной установкой в зависимости от типа материала.

Так же, как обычные принтеры, плоттеры могут быть лазерными (преимущественно используются в инженерных и архитектурных системах) и струйными (самый распространенный тип для малотиражной полиграфии). Для печати на термобумаге часто применяются устройства прямого вывода, не нуждающиеся в расходных материалах.

Перед офисными и домашними принтерами, как правило, ставятся простые задачи: вывод приемлемого качества изображения или текста. Полиграфия требует более тонких настроек, так что плоттеры позволяют регулировать самые разные параметры печати вручную или автоматически.

И последнее, в чем разница между плоттером и принтером проявляется особенно значимо для обывателя: стоимость широкоформатных устройств может доходить до 60000 $ в зависимости от уровня цветности печати и максимально возможного формата. Оборудование для печати обычных плакатов, постеров и репродукций А3 или А2 обойдется в среднем около 1000 $. А обычный домашний принтер можно приобрести за 50 $. Это (ну и габариты, конечно) делает широкоформатные устройства обитателями студий и полиграфических центров, но никак не офисов.

В отличие от широкоформатных аппаратов, режущий плоттер (каттер) не предназначен для печати. Технологически он гораздо ближе к традиционным графопостроителям, однако вместо пишущего блока имеет режущий. Используется эта техника для прорезывания и перфорирования материала при создании, к примеру, лекал, выкроек, наклеек. Некоторые модели позволяют заменить нож фломастером или грифелем, в итоге вы получаете рисунок.

к содержанию ↑

Сравнительная таблица

ПлоттерПринтер
Традиционно – векторный графопостроитель, вычерчивающий изображение; в современных реалиях – широкоформатный принтерУстройство печати без создания печатной формы; обычно имеется в виду офисный или домашний аппарат
Размер может достигать нескольких метров в длину, есть напольные вариантыНастольные компактные аппараты
Предназначен для распечатки изображений форматов А3 – А0Работает с форматами А4 и меньше
Перьевой плоттер используется для создания чертежей, лазерный – в системах автоматизированного проектирования, струйный – в малотиражной полиграфииПрименяется для распечатки документов
Могут быть планшетными: материал, на который наносится изображение, жестко закрепленТип подачи бумаги в современных принтерах всегда барабанный
Работают с носителями, свернутыми в рулоныРаботают преимущественно с листами
Более гибкая и тонкая настройкаМинимум настраиваемых параметров