Чем отличается местообитание от экологической ниши?

Термин «местообитание» можно применить к любому живому существу. То же самое касается понятия «экологическая ниша». Что подразумевается под данными названиями, и чем отличается местообитание от экологической ниши? Об этом рассказывается ниже.

Содержание статьи

Определение

Местообитание – это конкретная территория вместе со всеми действующими на ней факторами, которую заселяет некая популяция.

Экологическая ниша – закрепленное положение вида в природе. Оно складывается из необходимых для жизни условий и роли, выполняемой в биологическом сообществе.

к содержанию ↑

Разница между местообитанием и экологической нишей

Обсуждаемые понятия в чем-то пересекаются. Однако существует заметное отличие местообитания от экологической ниши. Под первым названием подразумевается какое-либо пространство со своими условиями, в котором обитают особи определенной популяции.

В свою очередь, «экологическая ниша» – это более емкий термин. Он включает в себя и факторы среды, необходимые для существования вида, и место последнего в биоценозе. Особое значение здесь имеют пищевые связи, действующие между участниками природного сообщества.

чем отличается местообитание от экологической ниши

Известно, что на одной территории может обитать множество разнообразных представителей живого мира. Ведется ли здесь конкурентная борьба и насколько она жесткая, зависит от того, как у этих видов соотносятся экологические ниши. В одних случаях они значительно перекрываются (и лисы, и волки охотятся на зверьков), в других – соприкасаются (сова преследует ту же добычу ночью, что ястреб днем), в третьих – полностью разделены (хищники и растения).

Выяснено, что два вида с идентичными потребностями преимущественно не способны разделять одну нишу. Подобное совмещение приводит к борьбе за основные ресурсы и выживание, в результате которой побеждает конкурент, хотя бы в чем-то превосходящий другого. Интересно и то, что пустующая по тем или иным причинам ниша не может оставаться такой долго. Ее обязательно занимает какой-либо вид, выполняющий соответствующие функции в сообществе. Так, на смену побежденным инфекционным заболеваниям приходят новые, тоже опасные.

Рассматривая, в чем разница между местообитанием и экологической нишей, следует заметить, что они могут сочетаться в нескольких вариантах. Например, местообитание обычно включает в себя ряд ниш. Это справедливо в отношении птиц, существующих на одном озере, но добывающих пищу в разных слоях воды.

В то же время в отдаленных друг от друга местах обитания могут располагаться сходные ниши, как в случае с американским бизоном и африканской зеброй, проводящими жизнь на просторах степей. Кроме того, есть виды, ниша которых меняется по мере их развития. Скажем, головастики предпочитают потреблять растительность, а сформировавшиеся лягушки являются плотоядными животными.