Чем отличается комета от астероида?

Падение Челябинского небесного тела вновь вернуло интерес к астрономии, и ведущие СМИ наперебой начали рассказывать об этом явлении. Тем не менее, многие оценки оказались неточными, а подчас – неверными. Кто-то называл тело кометой, кто-то – астероидом, хотя фактически объект относится к классу болидов. Стоит выяснить, чем отличаются друг от друга данные понятия и чем грозит земле столкновение с подобными объектами.

Комета – это небесное тело, которое состоит изо льда и замёрзшего газа, а также вкраплений твёрдого вещества. Комета обращается по вытянутой орбите вокруг Солнца и совершает полный оборот в определённый период времени. Размер объекта исчисляется километрами, а столкновение с Землёй приведёт к непоправимым последствиям. По мере приближения к Солнцу, у кометы появляется хвост, возникающий в результате испарения газов, а также кома (оболочка газообразного вещества).

Астероид – это твёрдое небесное тело, которое отличается небольшим по космическим масштабам размером. Они состоят из таких веществ, как кремний, металлы и углерод, отличаются высокой степенью плотности. Диаметр астероида может составлять от 100 метров до сотен километров. Столкновение с Землёй такого объекта также приведёт к крайне негативным последствиям.

Итак, основные различия между небесными телами заключаются в их составе и размерах. Так, астероид состоит из твёрдого вещества – металлов, углерода, а комета – из газов и жидкости с незначительными вкраплениями твёрдых частиц. Диаметр крупнейших астероидов достигает сотен километров, в то время как размеры кометы не превышают нескольких километров.

отличие кометы от астероида

Крупный астероид пролетает мимо Земли

Есть различия и по другим признакам. Так, у кометы имеется ядро и хвост, которого астероиды лишены. Как первый, так и второй тип небесных тел вращаются вокруг Солнца, но взаимодействуют с ним по-разному. Хвост появляется у кометы именно по мере приближения к звезде под действием солнечного ветра и таяния газов. В этот момент её можно наблюдать невооружённым глазом. Столкновение крупных комет и астероидов с Землёй приведёт к разрушительным последствиям, не исключена также гибель цивилизации.

TheDifference.ru определил, что разница между кометой и астероидом заключается в следующем:

  1. Наличие ядра. Астероиды ядра лишены, в то время как у кометы оно имеется.
  2. Состав. Кометы называют «снежками», так как они включают в себя замороженный лёд и летучие газы. Астероиды состоят из металлов, углерода, а также иных твёрдых веществ.
  3. Наличие хвоста. При движении у кометы возникает хвост, который может простираться на миллионы километров и виден невооружённым глазом. У астероидов он отсутствует, в связи с чем их определение затруднено.
  4. Размер. Самые большие кометы имеют диаметр в несколько километров. Что касается астероидов, то они могут быть значительно крупнее. Самые большие из зафиксированных объектов – Веста и  Паллада, чей диаметр составляет около 500 километров.