Чем отличается кит от кашалота?

Кит и кашалот – братья, если не родные, то двоюродные – точно. Они относятся к одному биологическому отряду китообразных. А вот дальше их таксономические пути-дорожки расходятся. Китообразные включают несколько подотрядов, один из которых – усатые (или беззубые) киты – имеет в составе собственно китов (или мистакоцетов, как их называют биологи); другой подотряд – зубатые киты (одонтоцеты), куда входят:

  • кашалоты;
  • касатки;
  • дельфины;
  • нарвалы;
  • морские свиньи;
  • ряд других морских млекопитающих.

Чем отличается кит от кашалота, кроме биологической классификации? Рассмотрим более подробно.

Содержание статьи

Киты

Киты включают десять видов:

  • гренландский;
  • южный;
  • горбатый;
  • карликовый;
  • серый;
  • финвал;
  • сейвал;
  • блювал (Синий кит);
  • полосатик Брайда;
  • малый полосатик.

Это самые большие из существующих на нашей планете животных. По мнению большинства ученых, один из представителей отряда – Синий кит – возможно, вообще является самым массивным животным из всех, когда-либо живших на Земле. Габариты наиболее крупных экземпляров – до 33 метров в длину, а масса крупнейшей особи, пойманной в 1947 году у острова Новая Георгия, достигала 190 тонн! А самые тяжелые из живших в Мезозое динозавров достигали массы «всего» 100 тонн. Ареалы разных видов китов различаются довольно сильно: блювалы (Синие киты) предпочитают холодные воды, а некоторые другие обитают преимущественно в тропиках и в водах умеренного пояса.

Киты ведут в основном одиночный образ жизни, а стада, если и встречаются, то никогда не бывают крупными. Наибольшую тягу к одиночеству выказывает Синий кит. Отличие кита от кашалота еще и в том, что самый крупный из китов способен нырять на глубину до полукилометра и немногим более. А при преследовании китобоями может находиться под водой до пятидесяти минут! Максимальная скорость на коротких участках – до 50 километров в час, а при миграциях, когда необходимо проплывать большие расстояния, средняя скорость значительно меньше – около 30 километров в час.

к содержанию ↑

Кашалоты

Кашалоты, в отличие от китов, – всегда стадные животные. Нередко исследователи фиксируют скопления этих морских обитателей численностью в несколько сотен особей. По части плаванья кашалоты значительно уступают китам: быстрее 35 километров в час они передвигаться не могут (или, по крайней мере, исследователи не зафиксировали более высокой скорости). Однако свою относительную медлительность они компенсируют великолепными способностями к нырянию. Известно, что кашалоты легко погружаются на глубину около полутора километров, а отдельные рекордные «ныряльщики» достигают куда более значительных результатов: например, по разным данным, исследователи по прикрепленному к животному радиомаяку фиксировали глубину погружения в 2,5 или даже в 3,5 километра!

Кашалоты – животные куда более теплолюбивые, чем киты, и в арктических или антарктических водах не встречаются. Склонность к стадному существованию выработала определенные социальные навыки, и добывать пищу они предпочитают сообща. Впрочем, из-за особенностей строения ротовой полости и гортани китам охотиться нет необходимости. Об их кормлении правильнее будет сказать не «охотятся», а «пасутся»: роговые пластинки во рту пропускают только маленьких рачков, которых животное втягивает вместе с водой, а излишек жидкости потом выбрасывает. А кашалот – полноценный хищник, который настигает и заглатывает добычу, и тут уж при его медлительности без социальных навыков не обойтись никак.

Размерами он сильно уступает крупнейшим китам. Самым большим пойманным кашалотом был самец длиной 20 метров и массой не более 50 тонн. Самки значительно меньше самцов. Основой рациона являются не рачки и мелкая рыба, как у китов, а в основном кальмары, в том числе гигантские, которые нередко мало уступают кашалотам в размере (их длина со щупальцами – до 18 метров).

к содержанию ↑

Разница между китом и кашалотом

Итак, подытоживая написанное, составим сводную таблицу (так нагляднее видны все нюансы), в которой укажем, в чем различие между этими морскими гигантами.

 КитКашалот
Максимальная длина33 метра20 метров
Максимальная масса190 тонн50 тонн
ПитаниеМелкие морские рачки, мелкая рыба, мелкие головоногиеКальмары (в том числе гигантские), рыба (не более 5 процентов рациона)
Образ жизниВ одиночку или небольшими стадамиОгромными стадами до нескольких сотен особей, в одиночку плавают только очень старые кашалоты, не способные охотиться в группе
Максимальная скорость на коротких дистанциях50 км/ч37 км/ч
Скорость при миграциях30-35 км/ч10 км/ч
Глубина нырянияОколо 500 метровДо 2,5 – 3,5 км

Можно добавить, что в хозяйственной жизни человека роли китов и кашалотов также различаются. Их общим промышленным ресурсом являются ворвань (жир, вытапливаемый из туш животных, который ранее применялся при выделке кож, освещении, порой употреблялся в пищу), кожа и мясо. У китов, кроме этого, популярностью пользуется так называемый китовый ус – роговые пластины, процеживающие воду и не пропускающие в гортань крупную пищу. Он идет в дело при изготовлении сувениров, а также при производстве мебели и одежды. А из туш кашалотов добываются амбра (воскоподобное вещество, находящееся в пищеварительном тракте) и спермацет (жировой воск из головы животного), которые широко используются в парфюмерии.

Разобравшись, в чем разница между китом и кашалотом, перепутать их невозможно. Хотя крупнейшие киты больше крупнейших кашалотов, однако среди китов есть и настоящие «лилипуты» (правда, с точки зрения китов). Например, обитающий в Антарктике и субантарктических водах карликовый кит. Его длина не превышает шести с половиной метров, а масса – трех с половиной тонн.