Чем отличается кит от кашалота?

Кит и кашалот – братья, если не родные, то двоюродные – точно. Они относятся к одному биологическому отряду китообразных. А вот дальше их таксономические пути-дорожки расходятся. Китообразные включают несколько подотрядов, один из которых – усатые (или беззубые) киты – имеет в составе собственно китов (или мистакоцетов, как их называют биологи); другой подотряд – зубатые киты (одонтоцеты), куда входят:

  • кашалоты;
  • касатки;
  • дельфины;
  • нарвалы;
  • морские свиньи;
  • ряд других морских млекопитающих.

Чем отличается кит от кашалота, кроме биологической классификации? Рассмотрим более подробно.

Содержание статьи

Киты

Киты включают десять видов:

  • гренландский;
  • южный;
  • горбатый;
  • карликовый;
  • серый;
  • финвал;
  • сейвал;
  • блювал (Синий кит);
  • полосатик Брайда;
  • малый полосатик.

Это самые большие из существующих на нашей планете животных. По мнению большинства ученых, один из представителей отряда – Синий кит – возможно, вообще является самым массивным животным из всех, когда-либо живших на Земле. Габариты наиболее крупных экземпляров – до 33 метров в длину, а масса крупнейшей особи, пойманной в 1947 году у острова Новая Георгия, достигала 190 тонн! А самые тяжелые из живших в Мезозое динозавров достигали массы «всего» 100 тонн. Ареалы разных видов китов различаются довольно сильно: блювалы (Синие киты) предпочитают холодные воды, а некоторые другие обитают преимущественно в тропиках и в водах умеренного пояса.

чем отличается кит от кашалота

Киты ведут в основном одиночный образ жизни, а стада, если и встречаются, то никогда не бывают крупными. Наибольшую тягу к одиночеству выказывает Синий кит. Отличие кита от кашалота еще и в том, что самый крупный из китов способен нырять на глубину до полукилометра и немногим более. А при преследовании китобоями может находиться под водой до пятидесяти минут! Максимальная скорость на коротких участках – до 50 километров в час, а при миграциях, когда необходимо проплывать большие расстояния, средняя скорость значительно меньше – около 30 километров в час.

к содержанию ↑

Кашалоты

Кашалоты, в отличие от китов, – всегда стадные животные. Нередко исследователи фиксируют скопления этих морских обитателей численностью в несколько сотен особей. По части плаванья кашалоты значительно уступают китам: быстрее 35 километров в час они передвигаться не могут (или, по крайней мере, исследователи не зафиксировали более высокой скорости). Однако свою относительную медлительность они компенсируют великолепными способностями к нырянию. Известно, что кашалоты легко погружаются на глубину около полутора километров, а отдельные рекордные «ныряльщики» достигают куда более значительных результатов: например, по разным данным, исследователи по прикрепленному к животному радиомаяку фиксировали глубину погружения в 2,5 или даже в 3,5 километра!

отличие кита от кашалота

Кашалоты – животные куда более теплолюбивые, чем киты, и в арктических или антарктических водах не встречаются. Склонность к стадному существованию выработала определенные социальные навыки, и добывать пищу они предпочитают сообща. Впрочем, из-за особенностей строения ротовой полости и гортани китам охотиться нет необходимости. Об их кормлении правильнее будет сказать не «охотятся», а «пасутся»: роговые пластинки во рту пропускают только маленьких рачков, которых животное втягивает вместе с водой, а излишек жидкости потом выбрасывает. А кашалот – полноценный хищник, который настигает и заглатывает добычу, и тут уж при его медлительности без социальных навыков не обойтись никак.

Размерами он сильно уступает крупнейшим китам. Самым большим пойманным кашалотом был самец длиной 20 метров и массой не более 50 тонн. Самки значительно меньше самцов. Основой рациона являются не рачки и мелкая рыба, как у китов, а в основном кальмары, в том числе гигантские, которые нередко мало уступают кашалотам в размере (их длина со щупальцами – до 18 метров).

к содержанию ↑

Разница между китом и кашалотом

Итак, подытоживая написанное, составим сводную таблицу (так нагляднее видны все нюансы), в которой укажем, в чем различие между этими морскими гигантами.

  Кит Кашалот
Максимальная длина 33 метра 20 метров
Максимальная масса 190 тонн 50 тонн
Питание Мелкие морские рачки, мелкая рыба, мелкие головоногие Кальмары (в том числе гигантские), рыба (не более 5 процентов рациона)
Образ жизни В одиночку или небольшими стадами Огромными стадами до нескольких сотен особей, в одиночку плавают только очень старые кашалоты, не способные охотиться в группе
Максимальная скорость на коротких дистанциях 50 км/ч 37 км/ч
Скорость при миграциях 30-35 км/ч 10 км/ч
Глубина ныряния Около 500 метров До 2,5 – 3,5 км

Можно добавить, что в хозяйственной жизни человека роли китов и кашалотов также различаются. Их общим промышленным ресурсом являются ворвань (жир, вытапливаемый из туш животных, который ранее применялся при выделке кож, освещении, порой употреблялся в пищу), кожа и мясо. У китов, кроме этого, популярностью пользуется так называемый китовый ус – роговые пластины, процеживающие воду и не пропускающие в гортань крупную пищу. Он идет в дело при изготовлении сувениров, а также при производстве мебели и одежды. А из туш кашалотов добываются амбра (воскоподобное вещество, находящееся в пищеварительном тракте) и спермацет (жировой воск из головы животного), которые широко используются в парфюмерии.

Разобравшись, в чем разница между китом и кашалотом, перепутать их невозможно. Хотя крупнейшие киты больше крупнейших кашалотов, однако среди китов есть и настоящие «лилипуты» (правда, с точки зрения китов). Например, обитающий в Антарктике и субантарктических водах карликовый кит. Его длина не превышает шести с половиной метров, а масса – трех с половиной тонн.