Чем отличается файл от каталога?

Пользователь любой операционной системы знает, чем отличается файл от каталога, ибо постоянно обращается и к тем и к другим: музыка, фильмы, фотографии, электронные документы на компьютере, планшете, смартфоне, флешке или карте памяти рассортированы по соответствующим содержанию директориям. В русскоязычных ОС Windows последние именуются «папками» и обозначаются всем понятной иконкой.

Содержание статьи

Компьютерная система работает с информацией, представленной исключительно в виде файлов – поименованных областей данных на физическом носителе. Каталог – такой же файл, содержащий сведения о регистрации в нем других, сгруппированных по какому-то признаку. Графические интерфейсы позволяют нам представить древовидную структуру в виде вложенных друг в друга папок, тогда как ОС видит в файле-директории указание на полный путь к искомым данным. Информации, доступной пользователю или приложению, он не несет, являясь лишь объектом файловой системы – в этом и состоит отличие файла от каталога.

Разница между файлом и каталогом

Все пользователи периодически перемещают, группируют и упорядочивают файлы, хранящиеся на физических или виртуальных носителях. Что происходит, когда мы в пару кликов мышкой переносим файл Фильм.mkv из каталога Новые фильмы в каталог Просмотрено? Визуально все себе это представляют: в одной папке иконка исчезла, в другой появилась. Операционная система же видит, что в файле Новые фильмы регистрационная запись с путем к Фильм.mkv была удалена, а в файл Просмотрено – записана.

Любые действия с объектами позволяют заметить, в чем разница между файлом и каталогом: перемещение, переименование, копирование, изменение атрибутов первого отражается только на нем. Напротив, манипуляции с папкой отражаются на всех вложенных в нее файлах: к примеру, их можно сделать скрытыми, разрешить к ним общий доступ или запретить редактирование.

Файлы в компьютерных системах могут быть разных типов или форматов, поэтому для указания на их взаимодействие с той или иной программой после имени используется расширение: .mp3, .jpeg, .xls. Каталоги в этом отношении все одинаковые, и поэтому их имена расширения не имеют. По умолчанию и графическое представление обычно единообразное, тогда как иконки файлов соответствуют приложению, с помощью которого их открывают.

Каталоги в Windows подвержены иерархическому делению внутри файловой структуры: по отношению друг к другу они бывают родительскими и дочерними. Главный каталог находится в корне диска и содержит каталоги первого уровня, те, в свою очередь, – второго, эти – третьего. Любой из них может включать неограниченное количество файлов. Последние же – равнозначные элементы вне зависимости от типа, содержания и значения хранящейся информации для пользователя или системы.

Файл не может быть пустым, ибо представляет собой блок информации: как минимум в нем содержатся сведения о дате и времени создания, авторе, типе, программе, с помощью которой он открывается. Каталог, не хранящий сведения о подкаталогах и файлах, следует считать пустым.

к содержанию ↑

Сравнительная таблица

ФайлКаталог
Файл – поименованная область данных на дискеКаталог – файл, содержащий сведения о регистрации других файлов
Изменение свойств и атрибутов одного файла не влияет на остальныеИзменение свойств каталога применяется ко всем вложенным папкам и файлам
Файлы бывают разных форматов и имеют расширения имениИмена каталогов не имеют расширения
Массив файлов не имеет иерархической структурыКаталоги в файловой системе могут быть по отношению друг к другу родительскими и дочерними, вложенность определяет уровни
Файл не может быть пустымКаталог без вложенных файлов и папок считается пустым