Чем отличается can от could?

Модальные глаголы – одна из самых сложных тем в английском языке, и различение даже двух из них – can и could – может представлять трудность не только для новичков, но и для тех, кто владеет этим языком на достойном уровне.

Содержание статьи

Что такое can и could

Can – модальный глагол, служащий наряду с другими модальными глаголами и наречиями для выражения необходимости, возможности, способности, просьбы, запрета и т.д.

Could – форма прошедшего времени глагола can, имеющая свои особенности употребления.

к содержанию ↑

Разница между can и could

Проще всего понять, где какую форму употреблять, если can используется для указания способности: в этом случае can – форма настоящего времени, could – прошедшего.

I can repair it. Я могу починить это.

It was dark, but I could see the path. Было темно, но я мог видеть дорожку.

Could+Perfect Infinitive – выражение сожаления: человек мог бы сделать, но не сделал.

He could have done it. Он мог бы это сделать. 

Если способность присутствовала лишь какое-то время, ситуация меняется: для утвердительных предложений мы продолжаем в настоящем времени использовать can, но в прошедшем требуется уже be able to. Обратите внимание: если в предложении в настоящем времени нет конкретного указания на период, но нужно указать, что эта способность временная – также используйте be able to. В отрицательных предложениях то же различие, что и для способности вообще: can и could в настоящем и прошедшем времени соответственно.

When he was young, he was able to work hard. В молодости он был способен адски вкалывать.

Если can имеет значение возможности, could можно не использовать: и в отрицательных, и в утвердительных предложениях в настоящем и будущем времени используется форма can, в прошедшем – be able to.

At that minute she was able to run away. В ту минуту она могла убежать.

То же правило – но с заменой be able to на be allowed to – действует в случае значения разрешения или позволения.

She was allowed to come in. Ей было позволено войти.

Для того, чтобы понять, какой из модальных глаголов – can или could – писать, выражая просьбу или оценивая вероятность, нужно уточнить используемый стиль. В обычной речи достаточно can, тогда как официальный стиль требует could. Общее значение предложения в таком случае практически одинаковое.

Наконец, и can, и could, используются с глаголами чувств и восприятия (taste, feel, see и т.д.) для усиления их значения. В переводе оттенок усиления теряется: Can you feel/see that? – ты чувствуешь/видишь это? Акцентировать это можно активным ударением на глагол: ты чувствуешь/видишь это?

отличие can от could

к содержанию ↑

Отличие can от could

  1. Для обозначения способности вообще и отрицания наличия способности в течение какого-то периода в настоящем времени используйте can, в прошедшем – could.
  2. Для обозначения наличия способности в течение какого-то периода в настоящем времени используйте can, could в прошедшем времени не употребляется.
  3. Для обозначения разрешения или позволения используйте can, could в прошедшем времени не употребляется.
  4. В официальном стиле более уместно использование could.
  5. Вместе с Perfect Infinitive  could используется для выражения сожаления.
  6. И can, и could используются для усиления значения с глаголами чувств и восприятия.